Waarom heeft Rusland Hamas-leiders in Moskou uitgenodigd?

Volgens vooraanstaande analisten probeert Rusland een boodschap van ongenoegen te sturen naar Israël door toenadering te zoeken tot Palestijnse terroristen.

Door David Isaac | | Onderwerpen: Hamas, Rusland
Palestijnen zwaaien met Hamas-vlaggen op de Tempelberg in Jeruzalem. Waarom schuift Rusland nu aan bij de islamitische terreurgroep? Foto: Jamal Awad / Flash90

De politiek leider van Hamas, Ismail Haniyeh, is op 10 september in Moskou aangekomen aan het hoofd van een hoge delegatie van de terreurgroep voor gesprekken met Russische functionarissen. Analisten speculeren dat de uitnodiging van Moskou aan Hamas, net als een eerdere uitnodiging in mei, bedoeld is om een boodschap van ongenoegen aan Israël te sturen.

“De Russen gebruiken ontmoetingen met Hamas gewoonlijk om hun ongenoegen over Israël kenbaar te maken, misschien in verband met Oekraïne,” vertelde Hillel Frisch, senior fellow bij het Jerusalem Institute for Strategy and Security (JISS).

Een opmerkelijk aspect van de bijeenkomst in mei is dat deze plaatsvond een maand nadat de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken, Yair Lapid, Rusland beschuldigde van oorlogsmisdaden in Oekraïne, specifiek in verband met vermeende wreedheden begaan buiten Kiev. Over de huidige ontmoeting zei Frisch dat het onduidelijk was wat Rusland specifiek bezwaarlijk vond aan Israëlische verklaringen of acties.

Anna Geifman, senior onderzoeker aan de afdeling Politieke wetenschappen van de Bar-Ilan Universiteit, vertelde dat het een algemene waarschuwing zou kunnen zijn. Een manier voor Rusland om Israël te vertellen dat als het een “verkeerde stap” neemt, het de betrekkingen met de vijandige actoren in de regio zal versterken. “De boodschap kan zijn: ‘Als jullie onze vijand worden, gaan we met jullie vijanden handelen,'” zei ze.

Voor Geifman is het belangrijke punt dat dit niet iets nieuws is. “De Russen hebben altijd de anti-Israël, of anti-Westerse, kaart gespeeld wanneer het hen uitkwam, vanaf de Sovjet-tijd. Ze hebben altijd met terroristen gepraat. Het is niet eens een kwestie van praten – het is samenwerken,” zei ze.

Geifman merkte op dat de Sovjet-Unie speciale scholen oprichtte om terroristen op te leiden en zei dat er ondanks 25 jaar “vermeende democratie” niet veel veranderd is. “Je kunt ze noemen wat je wilt. Misschien zijn het geen Sovjets, maar als ze volgens dezelfde oude patronen handelen, zijn het dezelfde oude slechte acteurs,” zei ze.

Een andere reden voor de Russische omarming van Hamas is dat zijn opties in termen van internationale diplomatie zijn geslonken, aangezien Rusland een “paria” is geworden op het wereldtoneel door zijn invasie van Oekraïne. “De Russische president Vladimir Poetin heeft niemand die met hem wil spelen. Dus nodigt hij graag iedereen uit. En, niet verrassend, zal het iemand zijn met wie ook niemand wil spelen,” zei Geifman.

Jonathan Schanzer, senior vicepresident of research bij de in Washington DC gevestigde Foundation for Defense of Democracies (FDD), is het ermee eens dat dit deels de acties van Moskou verklaart. “Je kijkt naar een regering die wil laten zien dat ze diplomatiek kan optreden in de wereld, te midden van een voortdurende strijd in Oekraïne,” vertelde hij.

“Misschien is het een wanhoopsdaad, een poging van Poetin om te proberen enige legitimiteit te verkrijgen, of om te laten zien dat hij nog steeds een wereldleider is waar vraag naar is, maar het lijkt me zeker een vreemde keuze, aangezien het niet zo is dat Hamas voor legitimiteit kan zorgen,” voegde hij eraan toe.

“Dat is een deel van de context, maar ik zou eigenlijk willen beweren dat deze stap een zeer bewuste poging is om aan te tonen dat er een groeiende alliantie is die in de wereld vorm krijgt,” zei hij.

Het lijkt erop dat Poetin een as aan het opbouwen is van gelijkgestemde regeringen en entiteiten, aldus Schanzer. “Het lijkt er echt op dat hij werkt aan een nieuwe revisionistische as waar de Iraniërs, China en mogelijk ook Noord-Korea deel van uitmaken.”

“De vraag is of dit een poging is om Hamas te legitimeren en te rekruteren om deel uit te maken van die bredere coalitie. Of is dit voor de show, of iets heel anders?” zei Schanzer. “Het komt erop neer dat er geen duidelijk, wederzijds belang is tussen deze twee actoren. Rusland heeft geen duidelijke belangen als het gaat om de Gazastrook.”

“Het is een beetje schokkend dat een Russische leider die grotendeels geïsoleerd is op het wereldtoneel en op zoek is naar nieuwe manieren om zich in te zetten, Hamas met deze ontmoeting lijkt te legitimeren en te verheffen,” zei hij.

Schanzer was het er ook mee eens dat Rusland de ontmoeting zou kunnen beschouwen als een afkeurend signaal aan Israël. “Misschien is er een escalatieladder die Poetin beklimt: ‘Als je mij diplomatiek blijft belasteren, is dit wat je ervoor terugkrijgt.'”

Wat een Israëlische reactie betreft, verwacht hij dat als die er komt, die “via particuliere kanalen” zal verlopen, gezien de voorzichtigheid waarmee de Israëli’s zijn opgetreden vanwege de Russische aanwezigheid in Syrië. Als Rusland Hamas iets belooft in termen van wapens, zou de Israëlische reactie kunnen veranderen, zei hij, maar hij ziet dat als een onwaarschijnlijk scenario, aangezien Rusland niet in een positie verkeert waarin het wapens kan missen.

Geifman was het daarmee eens: “Israël zal vooral voorzichtig moeten zijn vanwege de Russen in Syrië. Israël moet daar zoveel mogelijk de vrije hand houden vanwege Iran en Hezbollah. En ik denk niet dat Rusland gaat investeren in Hamas. En zelfs als ze hen wapens geven, zullen het geen goede wapens zijn.”

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox