Liefde in de schaduw van de dood: het verhaal van Ruth

Het fundament van de Joodse geschiedenis is redding; het is het verhaal van een volk dat alle reden had om verbitterd en cynisch te zijn. Maar tegen alle verwachtingen in wijdde het zich aan wederopbouw en vernieuwing.

Foto: Yossi Zamir / Flash 90

Het hele leven is een voetnoot bij liefde en dood. Deze twee bestaanspolen overschaduwen al het andere; liefde schept leven en de dood neemt het weg. Deze vicieuze cirkel vult ons leven zowel met vreugde als verdriet.

Het is het gemakkelijkst om liefde en dood afzonderlijk te zien, als twee heel verschillende hoofdstukken van het leven; en emotioneel ligt er een wereld van verschil tussen deze beide polen. Halacha weerspiegelt dit instinct en behandelt rouw en feest als onverenigbare tegenstellingen. Rouwenden nemen niet deel aan vieringen en festivals, en de vreugde van de feestdagen beëindigt de shiva (de rouwperiode). Het hart kan niet tegelijkertijd vreugde en verdriet bevatten, want zowel liefde als dood roepen intense, allesomvattende gevoelens op.

Liefde is bedwelmend. Shir Hashirim , The Song of Love, schildert de buitengewone kracht van liefde door de afbeelding van koppels die “smoorverliefd” zijn en niet in staat om rationeel te handelen. En deze realiteit herhaalt zich keer op keer in de geschiedenis. Wanneer Jacob verliefd wordt op Rachel, betaalt hij veel te veel voor haar bruidsschat en biedt aan om zeven jaar te werken om met haar te mogen trouwen. Niettemin beeldt Jacob zich in dat hij degene is die een koopje krijgt omdat hij zo verliefd is op Rachel. De zeven jaar lijken een kleine prijs voor Rachel te zijn. Jacob wordt verblind door liefde.

William Blake vat deze hersenloze blindheid samen in een kort gedicht: “Liefde is altijd blind voor fouten, altijd geneigd tot vreugde, wetteloos, bevlogen en onbeheerst, en breekt alle boeien van elke geest.” Liefde brengt opmerkelijke dromen voort, die in alle richtingen vliegen; met liefde lijkt niets onmogelijk te zijn. De geliefden vergeten de realiteit en leven in hun eigen tweepersoons-universum, zoals Adam en Eva in de Hof van Eden.

De dood brengt een geheel eigen blindheid met zich mee. Wanneer koning Salomo het boek Prediker schrijft, begint hij met een klacht over de zinloosheid van het leven. Rasji zegt het als volgt: “De auteur van Prediker klaagt over de zeven dagen van de schepping, dat [de wereld] slechts een ijdelheid van ijdelheden is.” De dood, de vraag zonder antwoord, brengt hem in verwarring. Wat heeft het leven voor zin, vraagt ​​Prediker, als de rechtvaardige hetzelfde einde treft als de goddeloze en de wijze hetzelfde lot ondergaat als een dier? (De bittere, sceptische toon van Prediker lijkt niet op zijn plaats in de Tenach. Ik vraag me soms af of Prediker ons wil confronteren met onze eigen bitterheid en cynisme, zodat we erkennen dat hoop zonder geloof uiteenvalt).

Als  je de dood in de ogen kijkt, vervliegen optimisme en vreugde snel. Franz Rosenzweig stelt dat het leven in de schaduw van de dood staat en “al het  sterfelijke  in angst voor de dood leeft… elke pasgeborene wacht met angst en beven op de dag van zijn overgang naar de duisternis … elke nieuwe geboorte vermenigvuldigt de angst … want ze vermenigvuldigt het sterfelijke.’ Het betreden van het rijk van de dood brengt een koud cynisme met zich mee dat elke ervaring van vreugde verstikt.

De poëzie van Shir Hashirim en de vernietigende filosofie van Prediker verdienden elk een eigen boek. Ze verkennen trouw de ervaringen van passie en wanhoop. En omdat de gevoelens van vreugde en verdriet tegengesteld zijn, gaan we ervan uit dat de ervaringen van liefde en dood totaal onverenigbaar zijn. Maar dat zijn ze niet.

Een derde Bijbelboek, het boek Ruth, brengt dood en liefde samen. Daarin trekt een gezin van Israël naar Moab, waar de zonen Moabitische vrouwen nemen. Kort daarna wordt dit gezin geteisterd door de dood: de vader en zijn twee zonen overlijden op jonge leeftijd. Alleen en verarmd keert Ruth, een van de vrouwen van de zonen, terug naar Israël met haar geliefde schoonmoeder Naomi en verlaat haar vaderland om bij haar te blijven. Ondanks discriminatie en wanhoop houdt Ruth vol en staat erop de erfenis van de familie van haar man voort te zetten, wat haar uiteindelijk ook lukt. Ze trouwt met een familielid van haar man, Boaz, en het gezin leeft voort: haar achterkleinzoon is koning David.

Het boek Ruth is niet alleen een boek over liefde en dood; het is een boek over een ander soort liefde, liefde in de schaduw van de dood. Na de familietragedies wordt Naomi cynisch; ze stelt zelfs voor om zichzelf ‘verbitterd’ te noemen. Ruth   weigert deze weg te bewandelen; ze vecht met de engel des doods. Ruth leert ons hoe we redding kunnen zoeken in de vallei van de schaduw des doods.

Het Hebreeuwse woord voor “redding”, ga’al , komt verschillende keren voor in het boek Ruth, want het is een boek van grote en kleine reddingen. Door te hertrouwen en Naomi kleinkinderen te geven, redt en herbouwt Ruth een ooit gebroken gezin. En later zal haar nakomeling, koning David, het symbool zijn van de Messiaanse verlossing en de verlossing voor het hele volk brengen.

Normaal gesproken vernietigt de dood het leven en vernietigt alles wat liefde heeft opgebouwd. Maar in redding is het de liefde die het laatste woord heeft en   in een kosmische worstelwedstrijd altijd een stap vóór is. Als je na een tragedie blijft liefhebben, als je moedig je gebroken hart inzet om een ​​gebroken wereld te herbouwen, heb je de eerste stappen op de weg naar verlossing gezet.

Het fundament van de Joodse geschiedenis is redding; het is het verhaal van een volk dat, ondanks alle reden om bitter en cynisch te zijn, al zijn energie steekt in opbouw en vernieuwing. Dit is nog nooit zo duidelijk geweest als in de vorige eeuw. Na te zijn vernietigd door de Holocaust, zou het logisch zijn geweest als de Joden het hadden opgegeven. In plaats daarvan bouwden ze, in navolging van Ruths voorbeeld, de staat Israël, een modern wonder van verlossing.

In mei ging ik met bijna 500 studenten en docenten van de American Ramaz School op reis naar Israël. Israël staat vol met grote en kleine verhalen over verlossing. In Tel-a-Saki – het toneel van een van de hevigste veldslagen van de Yom Kippur-oorlog – werd ons verteld over de heldhaftigheid van de soldaten die daar vochten. Drie tanks onder bevel van Yoav Yakir hielden bijna twee dagen honderden Syrische tanks tegen, waardoor het leger waardevolle tijd won om zijn verdediging op de Golanhoogten te versterken. Zelfs toen duidelijk werd dat ze de Syriërs niet langer konden stoppen, koos Yoav ervoor om zo lang mogelijk te vechten en sneuvelde in de strijd.

Na de oorlog kreeg een lid van Yoavs eenheid, Yitzchak Nagarker, een zoontje (Yitzchak is zelf een oorlogsheld met zijn eigen ongelooflijke verhaal van moed). Bij de Brit nodigde Yitzchak Yoav’s vader uit om de Sandak te zijn en noemde zijn eerstgeborene Yoav, ter ere van zijn gevallen kameraad. “Liefde is zo sterk als de dood” en is het echte instrument van redding, en Yoav’s erfenis leeft voort in Yitzchak’s zoon.

Onze groep bad op vrijdagavond bij de Kotel (Klaagmuur), net een dag voor Yom Yerushalayim, Jeruzalem Dag. Tijdens de honderden jaren van ballingschap is de passie van het Joodse volk voor Jeruzalem nooit afgenomen. Het bleef dromen van die plek en riep Le Shana Habaa Ba Jerushalaiim uit , ‘volgend jaar in Jeruzalem’. Op 7 juni 1967 ging deze droom voor het eerst in 1900 jaar in vervulling. Boven de Klaagmuur werd een Israëlische vlag gehesen. Met tranen in hun ogen waren de ballingen naar Sion teruggekeerd. De Klaagmuur is het ultieme monument van verlossing, en de stenen fluisteren, “Am Yisrael Chai”, het Joodse volk leeft voort.

Na de dienst van vrijdagavond verzamelden de Ramaz-studenten zich op het plein en wachtten om samen naar de Sabbat-maaltijd te gaan. Toen gebeurde er iets opmerkelijks. Ze verzamelden zich in een grote kring en zongen een half uur lang Joodse liederen; andere bezoekers kwamen kijken naar dit inspirerende moment. Op dat moment maakten de studenten zich de erfenis van Ruth eigen. Ze zongen het lied van de verlossing en zetten een onsterfelijk liefdesverhaal voort dat al duizenden jaren voortduurt.


Rabbi Chaim Steinmetz is de opperrabbijn van de Keilt Jeshurun-congregatie in New York. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door de Jewish Journal .

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox