Galilea aan het verliezen: waarom zijn de Joden een afnemende minderheid?

De voornaamste boosdoener is het grote verschil in grondprijs tussen Arabieren en Joden, aldus een gemeenteraadsvoorzitter.

Israëlische Arabieren en linkse activisten nemen deel aan een bijeenkomst ter gelegenheid van de 74e verjaardag van "nakba". Foto: Jamal Awad / Flash90

De Joodse aanwezigheid in Galilea is aan het krimpen – deels, zeggen critici, vanwege het regeringsbeleid dat effectief de Joden discrimineert ten gunste van de Arabieren, die de overgrote meerderheid van de inwoners van het gebied vormen. Er staat veel op het spel, zeggen degenen die waarschuwen voor het gevaar. Zij merken op dat een grote etnische minderheid die een aanzienlijk deel van het grondgebied in handen heeft, kan leiden tot irredentistische bewegingen (een beweging waarbij leden grondgebied opeisen en bezetten dat zij op grond van de geschiedenis als “verloren” beschouwen voor hun natie.)

“Het probleem bestaat ook in de Negev met de Bedoeïenen, maar in Galilea is het veel ernstiger,” vertelde Bentzi Lieberman, voorzitter van het Shiloh Forum, een onderzoeks- en beleidsinstituut dat Joodse vestiging aanmoedigt. In Galilea, zei hij, “vind je ongeveer 45 Joodse gemeenschappen te midden van een gigantische Arabische bevolking die groeit, naar hen toe oprukt en hen bedreigt.”

Het gebied waar Lieberman naar verwijst is een deel van Galilea in het centrale deel van de regio. De grenzen van dit gebied worden ruwweg bepaald door: Highway 70 in het westen, Highway 65 in het oosten, in het noorden reikend tot bijna aan Highway 89 en in het zuiden Highway 79, inclusief enkele gebieden die zich nog verder zuidelijk van die weg uitstrekken. Het gebied wordt soms aangeduid als “Lev HaGalil,” of het “hart van Galilea”.

“We hebben gezien wat er gebeurde tijdens [‘Operatie] Guardian of the Walls,” zei Lieberman, verwijzend naar de wijdverspreide rellen in zwaar Arabisch-Israëlische gebieden tijdens de Israëlische militaire operatie van mei 2021 tegen Hamas in de Gazastrook. In Galilea stenigden Arabische Israëli’s passerende auto’s, blokkeerden wegen met brandende banden, probeerden Joden te lynchen, lanceerden vuurwerk naar de politie en beschoten ten minste één Joodse gemeenschap.

“Beetje bij beetje is de demografie veranderd,” zei Lieberman.

Volgens het Shiloh Forum, dat zich baseert op cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek van Israël, maakten Joden in 2005 18,1% uit van de bevolking van “Lev HaGalil” (het hierboven beschreven deel), maar in 2020 nog slechts 14,6%. In aantallen is de Joodse bevolking licht gestegen, van 97.526 in 2005 tot 98.716 in 2020, maar de Arabische bevolking is in dezelfde periode met 26,5% gestegen, van 441.212 in 2005 tot 576.556 in 2020.

Israëlische bezoekers bekijken een ontluikende Arabische stad in de regio Galilea. Foto: Nati Shohat / Flash90

Jonge koppels worden weggeprijsd

Het belangrijkste probleem is de torenhoge grondprijs in Galilea, zegt Israel Naaman, een Amerikaanse immigrant en voorzitter van de gemeenteraad van de Joodse gemeenschap van Eshchar, waar hij al 34 jaar woont. Eshchar, gelegen net ten noorden van de Arabische stad Sakhnin, werd in 1986 gesticht door Amerikaanse immigranten en telt nu 200 gezinnen.

De reden dat de grondprijzen zo hoog zijn is dat de grondtaxateurs van de overheid bij het vaststellen van de prijzen vergelijkbare huizenverkopen bekijken, en de huizenprijzen zijn omhoog geschoten, zei Naaman. “Jonge stellen die een gezin stichten, hebben niet de middelen om naar Neder-Galilea te komen,” voegde hij eraan toe.

“Als je als jong stel komt, investeer je je leven. Je voedt je kinderen hier op. Je bouwt samen een gemeenschap op. Je hebt loyaliteiten. En de idealen zijn vooraanstaand – echt serieuze idealen over de ontwikkeling van het land in Israël,” zei hij.

“In plaats daarvan komen mensen van in de 40 en 50 die het zich kunnen veroorloven hier wonen. Hun betrokkenheid is veel minder. Er is minder gemeenschapsvorming, en je hebt niet langer een jonge generatie die opgroeit als Galileeërs,” zei hij.

Naamans antwoord is dat de regering moet stoppen met het vragen van zoveel geld voor het land.

“Het land vestigen is het eerste ideaal. De laissez-faire economie is slechts een middel om dat doel te bereiken. En als dat middel niet werkt, verander je het. Dus wat als de overheid iets minder belasting krijgt?” zei hij.

Het land inrichten is van het grootste belang

Op een “Dag van Galilea” die op 10 mei in het Israëlische parlement werd gehouden, had Knessetlid Ofir Sofer van de Religieus Zionistische Partij, een van de leiders van de Knessets Caucus van Galilea, een soortgelijke boodschap. “[Galilea dag] is om ons eraan te herinneren dat we naar het Land [van Israël] zijn teruggekeerd om het land te vestigen en niet om een andere reden,” zei hij.

Terwijl er een groot aantal voorschriften zijn opgelegd aan Joodse gemeenschappen die hun groei beperken en de prijzen opdrijven, merkte voorzitter Lieberman van het Shiloh Forum op dat deze niet worden gehandhaafd als het gaat om de Arabische bevolking van het gebied. Het resultaat, zei hij, is een dramatisch verschil in prijzen.

“Een bepaald stuk land kan 20.000 shekels [$5.900] kosten voor een Arabische koper, terwijl 500 meter [1600 voet] verderop een gelijkaardig stuk land verkocht aan een Joodse koper kan oplopen tot 1 miljoen shekels [$295.000],” zei hij.

Een reden die wordt aangevoerd voor het feit dat de regering niet dezelfde regels en prijzen oplegt aan de Arabische bevolking is de angst dat dit zal leiden tot een uitbarsting van geweld. Naaman betoogde dat veel meer geweld het gevolg zal zijn als de regering niet optreedt om de Joodse aanwezigheid in Galilea aan te moedigen.

“Zodra het duidelijk is dat hier Joden wonen, worden irredentistische bewegingen de pas afgesneden voordat zij echt kunnen beginnen,” zei hij. Naaman wees op enkele verbeteringen in dit gebied sinds hij in de jaren 1970 in Galilea aankwam. Toen, zei hij, waren er bijna geen Hebreeuwse tekens. “Je wist niet eens of je in Israël was.”

“Nu zie je meer economische integratie. Je ziet plaatsen waar de borden in het Hebreeuws veel groter zijn dan die in het Arabisch, en als je naar de Druzische gedeelten gaat, zie je bijna niets in het Arabisch,” zei hij. “Ze beseffen dat ze in de Joodse staat zijn. Ze zijn een minderheid. Ze wonen hier, ze hebben individuele rechten, maar ze hebben geen rechten als nationale of religieuze groep op het Land Israël.”

Niemand aan het stuur

Naaman merkte op dat zo slecht als de situatie was tijdens “Operation Guardian of the Walls” (een transformator werd in Eshchar eruit geschoten), het veel erger was tijdens de Tweede Intifada in 2000. “Wat er gebeurde na die grote puinhoop – en Sakhnin was daar zeer bij betrokken – was dat niemand daar gedurende een jaar of twee iets ging kopen.”

De grens van Sakhnin kruipt in de richting van Eshchar, wat Naaman aangaat. Arabische pogingen om hun gemeentegrenzen uit te breiden moeten stoppen, zei hij. Sakhnin heeft de status van stad en kan bouwen, het hoeft niet uit te bouwen, zei hij. “Zij kunnen zes verdiepingen bouwen als ze dat willen [gezien Sakhnins stadsstatus]. Hier kunnen we maar tweeënhalve verdieping hoger,” voegde hij eraan toe.

“We stevenen af op een Joodse minderheid van 10% als dit zo doorgaat,” waarschuwde Lieberman. “Maar in het laatste half jaar, hebben we stil gestaan. Ik heb niet het gevoel dat iemand het stuur heeft genomen om te proberen de koers te veranderen.”


De auteur van dit artikel is David Isaac.

 

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox