Israëls standpunt over Oekraïne stelt nationale belangen voorop

De enige partij die baat zou hebben bij een Russische terugtrekking uit het Midden-Oosten zou Iran zijn – een gezworen vijand van Israël. Dit is precies de reden voor de voorzichtige houding van Israël ten opzichte van Oekraïne.

Door Ahmed Al-Khaled | | Onderwerpen: Oekraïne, Rusland
Foto: Tomer Neuberg / Flash90

Sinds het uitbreken van het Russisch-Oekraïense conflict hebben de meeste westerse staten een ongekend ferme houding aangenomen ter ondersteuning van Kiev. De VS en de Europese landen hebben Rusland onder zware economische en politieke druk gezet en Oekraïne tegelijkertijd aanzienlijke hulp geboden. Naast diplomatieke steun van de VS en Europa wordt Oekraïne voorzien van wapens, munitie, huurlingen en buitensporige financiering. Oekraïense soldaten worden door buitenlandse militaire instructeurs getraind in het gebruik van moderne westerse wapens. In dit stadium zijn de negatieve gevolgen van het kiezen van partij voor Oekraïne, waaronder de verslechtering van de betrekkingen met Rusland, voor het Westen niet langer relevant.

Israël is daarentegen voorzichtig te werk gegaan. Hij blokkeerde de levering van wapens van Israëlische makelij aan Oekraïne en onthield zich grotendeels van directe kritiek op het optreden van Rusland. Uiteraard heeft dit besluit in het Westen gemengde reacties opgeroepen. De Israëlische autoriteiten werden herhaaldelijk geconfronteerd met de beschuldiging dat zij niet genoeg zouden doen en zelfs de kant van Rusland zouden kiezen. Deze voorzichtigheid is echter weloverwogen, want voor de instandhouding van de kwetsbare status quo aan de Israëlische grenzen is samenwerking tussen Tel Aviv en Moskou vereist.

De hoeksteen van deze alliantie is Syrië. Sinds het begin van de Russische interventie in Syrië in 2015 hebben Rusland en Israël het zogenoemde deconflictmechanisme ingesteld, waarmee beide partijen escalatie op de grond kunnen voorkomen. Zelfs de ernstigste incidenten konden dankzij het opgezette communicatiekanaal met succes worden opgelost. Dit kwam het duidelijkst tot uiting in het neerschieten van een Russisch verkenningsvliegtuig, dat door het Russische ministerie van Defensie werd toegeschreven aan de agressieve acties van de Israëlische luchtmacht. De zaak werd uiteindelijk opgelost, niet in de laatste plaats door de goede persoonlijke betrekkingen tussen de Russische president Vladimir Poetin en de voormalige Israëlische premier Benjamin Netanyahu.

Dankzij deze evenwichtige politieke aanpak kon de Joodse staat handig gebruik maken van de Russische invloed als tegenwicht tegen Iran en zijn proxies. Door meningsverschillen binnen de trojka Moskou-Damascus-Teheran te omzeilen, was het mogelijk de Iraanse ambities in te dammen en de heropleving van pro-Iraanse elementen aan zijn grenzen te voorkomen. In ruil daarvoor houdt Tel Aviv zich aan zijn deel van de afspraak met Moskou, voornamelijk door het werk van het eerder genoemde deconflictmechanisme.

Een ander spoor van Russisch-Israëlische samenwerking is Palestina. Rusland onderhoudt diplomatieke betrekkingen met de twee belangrijkste Palestijnse facties, waarvan de leiders zelfs af en toe Moskou bezoeken. De laatste ontmoeting tussen vertegenwoordigers van Hamas en Russische diplomaten vond plaats op 4 mei. Ondanks de beweringen van Hamas over het “unieke karakter” van de onderhandelingen, was er niets ongewoons of opmerkelijks aan – afgezien van de timing. De bijeenkomst vond namelijk plaats onmiddellijk na de schandalige antisemitische uitlatingen van het hoofd van het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken, Sergej Lavrov. De opmerkingen van de topdiplomaat wekten verontwaardiging op bij Israëlische functionarissen. De Israëlische minister van Buitenlandse Zaken noemde de woorden “onvergeeflijk”, terwijl de nieuwe premier, Naftali Bennett, ze als een “historische fout” bestempelde.

Onder deze omstandigheden vermoedden sommige analisten dat het bezoek van Hamas een waarschuwing zou kunnen zijn voor Bennett, die, in tegenstelling tot Netanyahu, nog niet kan bouwen op goede persoonlijke betrekkingen met de Russische leiding. Er zij op gewezen dat Vladimir Poetin zich tegenover Israël heeft verontschuldigd voor de uitbarsting van Lavrov tijdens een telefoongesprek met Bennett.

Rusland beïnvloedt ook indirect de betrekkingen tussen Tel Aviv en andere Arabische staten. Egypte en Jordanië, die in veiligheidsaangelegenheden reeds lang met Israël samenwerken, hebben onlangs gezelschap gekregen van de Verenigde Arabische Emiraten, Qatar en zelfs Saudi-Arabië. Al deze landen werken met Rusland samen op talrijke gebieden, waaronder OPEC+, wapensamenwerking en andere diplomatieke initiatieven. De nauwste betrekkingen van Moskou worden onderhouden met Abu Dhabi, dat samen met Egypte financiële en materiële bijstand verleent aan de Russische operatie in Libië.

Natuurlijk stemmen de Arabische staten hun buitenlands beleid af op hun nationale belangen. Feit is echter dat Rusland zijn positie in het Midden-Oosten heeft kunnen consolideren door op te treden als onvervangbare bemiddelaar in de crises in Syrië en Libië. Geruchten over een Russische terugtrekking uit Syrië en een herschikking van troepen naar Oekraïne zijn zowel door analisten als door plaatselijke bronnen weerlegd. In Syrië herinnert alleen de letter “Z” op de Russische militaire voertuigen, die deelnamen aan de parade op de luchtmachtbasis Hmeimim op 9 mei, aan de betrokkenheid van Rusland bij het conflict in Oekraïne. Hetzelfde geldt voor Libië, waar Rusland het niveau van zijn activiteiten in samenwerking met de VAE heeft gehandhaafd, volgens een recente studie van de bekende Libische analist Jalel Harchaoui.

In deze omstandigheden zou de vermindering van de Russische invloed nadelig zijn voor zowel Egypte als de VAE, die het risico lopen alleen tegenover Turkije te komen staan. Evenzo is Saoedi-Arabië tevreden met de huidige hoge olieprijzen die het gevolg zijn van de OPEC+-overeenkomst. De enige partij die baat zou hebben bij de terugtrekking van Rusland uit het Midden-Oosten zou Iran zijn – een verklaard vijand van Israël. Dit is precies de reden voor de voorzichtige houding van Israël in zijn betrekkingen met Moskou. Zelfs een gedeeltelijke terugtrekking van het Russische militaire contingent zou een kans openen waarop Teheran heeft gewacht. Mocht dit gebeuren, dan zal Israël met een heel ander Syrië te maken krijgen: niet dat van Assad, maar dat van Khamenei.

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox