Hoe de vrouw van een rabbijn haar leven riskeerde zodat Joden naar Israël konden komen

Juist wanneer we worden geconfronteerd met grote gevaren blijkt of ons hart werkelijk gehoorzaamt aan het op één na grootste gebod: heb uw naaste lief als uzelf.

Door Oriel Moran | | Onderwerpen: Oekraïne
Oekraïense Joden in een opvangcentrum, onderweg naar Israël.

Sinds het uitbreken van de oorlog tussen Oekraïne en Rusland eind februari zijn ongeveer 15.000 vluchtelingen naar Israël gekomen, waaronder 5.000 Joden. Volgens de Wet op de Terugkeer hebben zij wettelijk recht op een Israëlisch paspoort.

Uitgeput door de oorlog zijn zij overgeleverd aan de genade van gastgezinnen en de vrijgevigheid van vrijwilligers die hen van voedsel en meubilair voorzien en hen helpen bij het vinden van werk en scholen voor hun kinderen.

Eén ding is duidelijk: in het land Israël zorgen Joden voor Joden.

Maar hoe ver zou een Jood gaan om een andere Jood in het buitenland te helpen?

In gesprek met Miriam Moskovitz, een rabbijn die samen met haar familie de Oekraïense Joodse gemeenschap in Kharkiv dient als een shliha (afgezant) van Chabad, leerde ik dat er geen grenzen zijn.

Miriam vluchtte met haar familie naar Israël, maar niet voordat zij haar leven riskeerde om zoveel mogelijk leden van haar gemeenschap te evacueren. En zelfs nu, midden in de oorlog, zou zij haar leven weer riskeren om slechts één mede-Jood te helpen.

Miriam: We wonen in Kharkiv sinds 1990. We hebben er een joodse dagschool gesticht, waar bij de laatste telling 400 leerlingen naar toe gingen. Een dag voor de oorlog vierden we ons 30-jarig jubileum. De volgende ochtend om 5 uur kregen we een telefoontje dat onze stad gebombardeerd was.

Toen u de eerste geruchten over oorlog hoorde, nam u die toen serieus?
Niemand nam het serieus. Niemand raakte in paniek, ook al was het voortdurend op het nieuws en in de straten van Oekraïne. Niemand had het gevoel dat het echt ging gebeuren.

Hoe reageerde je toen je stad gebombardeerd werd?
Het was erg surrealistisch. Ik opende het raam en hoorde bommen op de achtergrond. We gingen onze getrouwde zoon en zijn gezin ophalen zodat ze konden schuilen in onze kelder. Er was een zeer grote explosie naast onze school en alle ramen en deuren van onze school ontploften.

Wat heb je toen gedaan?
Allereerst probeerden de Russen alle grote steden binnen te vallen. Kharkiv ligt maar 40 minuten van de grens. Toen de oorlog begon, was er paniek. De supermarkten waren gesloten.

Hoe heb je de bevolking kunnen helpen?
We hadden zeer moedige chauffeurs die voedsel en medicijnen aan de mensen leverden. Zij brachten mensen onder in de synagoge en evacueerden vluchtelingen naar de Moldavische grens.

Dacht je aan vluchten?
Na de luchtbombardementen beseften we dat dit een gevaar voor ons leven was. Toen we beseften dat de oorlog zich verspreidde, zijn we uiteindelijk doorgereisd naar Israël. Het was een driedaagse trip.

Wat vond je ervan?
Onze hele missie in het leven was om de Joodse gemeenschap te dienen. Mijn man ging naar de synagoge om iedereen te vertellen dat we snel terug zouden zijn; hij ging naar de Aron Hakodesh (Torah schrijn), kuste het en vertelde God dat we terug zouden komen.

Wat zijn je plannen nu je veilig in Israël bent?
Mijn kinderen zeggen dat ze liever de bommen in Kharkiv hebben. Ze willen terugkeren naar hun vaderland, maar met een specifiek doel. Wij concentreren onze inspanningen op de ondersteuning van de evacuatie en de operatie.

Wat was het beeld dat in je hoofd brandde toen je wegging?
Toen we vertrokken, zagen we verwoeste gebouwen en supermarkten. Het was een beangstigend gevoel. Wij zeiden de ‘Tefilat Haderech’ (het gebed van de reiziger) en baden dat wij in vrede mochten terugkeren. Wat moeilijk is, zijn de wanhopige oproepen van mensen die zonder voedsel in hun huizen vastzitten.

Toen u in Israël aankwam, vierde u Poerim met de gemeenschap. Was het moeilijk om gelukkig te zijn?
Hoe kun je je op Poerim concentreren als je lijdt en de Megillah niet kunt horen? Een van de vrouwen van de gemeenschap die nog in Charkiv woont, bakte hamansoren en stuurde me een foto, waarin ze schrijft dat ze nog steeds hoopt op een goede afloop en overwinning.

Wat zijn je plannen?
We hopen terug te keren als de oorlog stopt. In de tussentijd bellen we onze mensen en vragen hoe het met ze gaat. We zullen ze helpen alija te maken. We hebben veel verwoesting gezien, zoveel duisternis en kwaad. Maar ik heb ook een extreme warmte gezien, als een virtuele omhelzing door het Joodse volk overal. Een beetje licht kan de duisternis verdrijven. We moeten allemaal nadenken over hoe we kunnen helpen, hetzij door wat meer te geven aan liefdadigheid, hetzij door rechtstreeks te helpen.

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox