Families nieuwe slachtoffers kijken bezorgd uit naar Dodenherdenking

“Ik weet niet hoe we hier doorheen komen,” zegt Marcy Oster, moeder van gesneuvelde soldaat Amichai.

Door Judith Segaloff | | Onderwerpen: dodenherdenking
Herdenking van sergeant Maoz Morelle op de Tzfira Girls High School in Moshav Tzafria, vlakbij Ben Gurion Airport. Foto: met dank aan de familie Morelle.

Yom Hazikaron (“Memorial Day voor de gevallen soldaten en slachtoffers van terrorisme”) is altijd een donkere dag in Israël. In tegenstelling tot Memorial Day in de Verenigde Staten, waar parades, saluutschoten en kransleggingen worden gecombineerd met vrolijke barbecues, picknicks aan het water en zomeruitverkoop, is onze Memorial Day uitsluitend een herdenkingsdag.

Het is een herdenkingsdag voor de gevallen soldaten en is uitgebreid met de burgerslachtoffers van terrorisme. Begraafplaatsen, openbare instellingen, televisie- en radioprogramma’s weerspiegelen de sombere toon van deze dag. Op maandag zullen overlevenden van het bloedbad van 7 oktober en vrienden en familie van soldaten die gedood werden in de Gaza-oorlog de rauwe emotie ervaren van hun eerste herdenkingsdag, terwijl een groot deel van het Israëlische publiek waarschijnlijk opnieuw ondergedompeld zal worden in het collectieve trauma dat zeven maanden geleden begon.

“Dit jaar is Yom Hazikaron uniek”, zegt Marc Belzberg, oprichter van OneFamily, een niet-gouvernementele organisatie die terreurslachtoffers en hun families ondersteunt. “Vrijwel iedereen in Israël en veel Joden over de hele wereld zijn op de een of andere manier verbonden met ten minste één persoon die tragisch om het leven is gekomen op of sinds 7 oktober. We voelen allemaal iets van het verlies dat de nabestaanden elke dag voelen.”

Dit jaar heeft OneFamily individuele, collectieve en nationale herdenkingsprogramma’s ontwikkeld. Meer dan de helft van de 400 mensen die waren uitgenodigd voor een driedaagse retraite in Dan Panorama Tel Aviv kort voor Dodenherdenking zijn ouders die sinds 7 oktober kinderen hebben verloren. De anderen rouwden na eerdere terroristische aanvallen en oorlogen.

De familieleden namen deel aan gemeenschapsopbouwende oefeningen, groepstherapieën, creatieve workshops en sightseeing in Tel Aviv. De ultraorthodoxe entertainer Shuli Rand trad op. Het jaarlijkse initiatief had dit jaar aanzienlijk meer deelnemers.

Marcy Oster, uit Karnei Shomron in Samaria, die haar zoon Sgt. First Class (res.) Amichai Oster verloor in Gaza op 1 januari, vertelde aan JNS: “Tot nu toe was ik er niet klaar voor om in dezelfde kamer te zijn met andere rouwende families. Ik ben nog steeds op het punt dat ik meerdere keren per dag huil. Ik weet niet hoe ik andermans verdriet bovenop mijn eigen verdriet moet verwerken. Maar ik heb iets nodig. Om in een kamer te zijn met andere mensen die me echt begrijpen.”

Ze was bang voor Dodenherdenking. “Sinds ik aliyah heb gemaakt, is Dodenherdenking zo’n belangrijke dag,” zegt ze. “Het betekent iets. Ik vond het altijd belangrijk om erbij te zijn, zelfs voordat mijn kinderen in het leger zaten. Maar dit jaar zag iedereen in ons huis er tegenop. Ons eerste Pascha zonder hem was zo moeilijk, en nu staan we op het punt om Dodenherdenking te vieren.”

In het verleden werd Amichai als soldaat toegewezen om gezinnen van de Givati-brigade te begeleiden die kinderen hadden verloren op Dodenherdenking, zegt Oster. Dit jaar is zij het die wordt begeleid. Een andere zoon, die ook in het leger zit, zal zijn familie vergezellen.

“Ik heb geen idee hoe we dit moeten doorstaan,” zegt ze, “zelfs als we dat zouden willen, kunnen we niet onder het dekbed blijven liggen en pas woensdag opdagen.”

Als redacteur en auteur doet Oster haar best om de herinnering aan haar zoon te bewaren zoals hij was. Ze zegt dat ze de tel is kwijtgeraakt van het aantal evenementen waar de familie zal spreken. Ze spreken in Tel Aviv, op het internet, in hun woonplaats Cleveland en tijdens een ceremonie op de Karnei Shomron begraafplaats, waar Amichai zal worden opgenomen in de Shvil Hagiborim (“Pad van Helden”) die de weg naar de begraafplaats omzoomt.

De overgang naar Onafhankelijkheidsdag op maandagavond zal ook moeilijk zijn. In haar familie werd Onafhankelijkheidsdag gevierd met zingen en het bespelen van instrumenten. “Amichai speelde fluit en gitaar met andere familieleden,” zegt Oster. Dit jaar zullen ze beslissen of ze zingen of niet.

Dertien alumni

Ohr Torah Stone, een Modern Orthodox netwerk van 32 educatieve en sociale instellingen en programma’s, heeft een andere connectie met Dodenherdenking. Dertien alumni en 31 leden van de uitgebreide OTS-familie (vaders, broers en zussen en kinderen van studenten en docenten) van het Ohr Torah Stone netwerk zijn sinds 7 oktober vermoord.

“Dit jaar zijn we allemaal rouwenden,” zei Rabbijn Dr Kenneth Brander, voorzitter en Rosh Yeshiva van Ohr Torah Stone. “Dit is niet alleen een nationaal verhaal, maar ook een persoonlijk verhaal. We hebben allemaal vrienden en kennissen die hun leven verloren of ledematen achterlieten op het slagveld.”

Midreshet Lindenbaum in Lod, een van de naschoolse programma’s van Ohr Torah Stone voor vrouwen die in het leger willen dienen, selecteerde tien families van gedode soldaten, interviewde de families en creëerde een lesprogramma voor Dodenherdenking voor een school in Lod, waarin het leven van de tien soldaten wordt verteld.

De Neve Chana middelbare meisjesschool in de buurt van Alon Shvut maakte 33 mozaïeken met afbeeldingen van Israëlische gemeenschappen die tijdens de Hamas-aanval werden aangevallen. Ze zullen worden tentoongesteld in het auditorium van Sderot, waar dit jaar op Onafhankelijkheidsdag de Israël Prijs zal worden uitgereikt.

De Neve Shmuel Middelbare School voor Jongens in Efrat, die tien oud-leerlingen verloor, nodigde ouders en broers en zussen uit om samen het lied “Our Brother is Lost” te zingen met muzikant Aharon Razel.

“De leerlingen ontwikkelen deze programma’s zelf en gebruiken verschillende manieren om hun gevoelens uit te drukken,” zegt Brander. “Een kunsttentoonstelling op de Oriah High School toonde koffers met ramen, deuren en binnenverlichting die de families uitbeelden die hun huis moesten verlaten. Hun bagage is hun thuis.

Niets meer te vrezen

Hannah Katsman, de moeder van Hayim, die op 7 oktober werd gedood toen hij een buurman in Kibboets Holit probeerde te beschermen, zegt dat ze in het verleden Dodenherdenking heeft vermeden.

Hayim was een vredesactivist met een doctoraat van de Universiteit van Washington in Seattle. “Ik weet niet zeker hoe hij zou denken over Memorial Day,” geeft Hanna toe. Ze zei dat veel families het ongepast vonden dat politici dit jaar op herdenkingsdiensten zouden spreken.

“Ik ben sinds de begrafenis niet meer op de begraafplaats geweest,” zegt ze, “Het komt wel goed. Ik ga wel naar de begraafplaats op Dodenherdenking. Dat is iets waar ik doorheen moet. Er is niets meer om bang voor te zijn.

Lessen uit het leven van Maoz

Hoewel haar zoon, parachutist sergeant Maoz Morelle, midden februari in Gaza werd gedood en de wonden nog erg vers zijn, zegt Varda Morelle uit Talmon in de regio Binyamin in Samaria dat Dodenherdenking haar de kans geeft om de lessen uit Maoz’ leven met anderen te delen.

“Tussen rouw, interviews, lezingen en initiatieven in de aanloop naar Dodenherdenking hadden we het erg druk, en het was goed om ons bezig te houden met onze zoon en zijn nalatenschap,” zegt Varda. “Het geeft je het gevoel dat zijn leven een nalatenschap is voor de volgende generatie.”

Ze zei dat ze niet wist hoe ze zich zou voelen op Remembrance Day, maar de evenementen die ze had bijgewoond, zoals het toespreken van een groep parachutisten die op weg gingen naar hun eerste trainingsmars, het deelnemen aan de uitvoering van een lied dat over Maoz was geschreven door leerlingen van een meisjesschool en het spreken met leerlingen die speciaal voor hem een herdenkingsruimte hadden gemaakt, waren emotioneel geladen en betekenisvol geweest.

“Wanneer we ontdekken dat aspecten van Maoz’ leven anderen hebben beïnvloed, voelen we dat zijn heldendom zichtbaar is in het dagelijkse leven. Dat moeten we nog steeds verwerken. Een zoon, een broer verliezen is een van de ergste dingen in de wereld. Zijn laatste daad was het redden van de levens van zijn vrienden. Dat geeft ons veel kracht en troost.

“Ik ben eigenlijk bang voor de tijd na Dodenherdenking, wanneer de opwinding en de activiteit afnemen,” zegt Varda.

Tips voor het omgaan met Dodenherdenking en Onafhankelijkheidsdag

Maatschappelijk werker en psychotherapeut Avi Har Tuv leidt mannengroepen voor Hakshev (vrijwilligers van Operation Attention brengen mensen die psychologische hulp nodig hebben door de gevolgen van de oorlog samen met therapeuten) en rouwgroepen voor OneFamily. Met honderden families die zich tegelijkertijd bij de kring van nabestaanden voegen, is deze Dodenherdenking heel anders dan voorgaande.

“Dit jaar zal iedereen die zijn hoofd naar rechts of links draait iemand zien die iemand verloren heeft, met een persoonlijk verhaal dat hartverscheurend is,” zei Har Tuv.

Hij voegde eraan toe dat de meeste mensen gespannen en op scherp staan en dat kleine dingen grote reacties uitlokken. Hij merkte een vertrouwensbreuk op tussen individuen en gemeenschappen. Er is een algemeen verlies aan vertrouwen in de gemeenschap, in ons leiderschap en in het leger.

“Ouders hebben niet langer het vertrouwen om zichzelf en hun gezinnen te verdedigen,” vervolgde hij. “Herdenkingsdag is een diepe schok voor iedereen. Het maakt al het verdriet van 76 jaar tastbaar.”

Hier zijn enkele tips van Har Tuv:

  • Woon een herdenkingsdienst bij. Het is belangrijk om de ceremonies bij te wonen. Het helpt ons om te gaan met ons verdriet en er niet alleen voor te staan.
  • Bereid je voor op Dodenherdenking door dingen te doen die stress verminderen en veerkracht vergroten. Hij raadt yogaoefeningen aan, een vriend ontmoeten voor een kopje koffie, iemand bellen en kletsen, een wandeling maken, een gedicht schrijven, een schilderij maken of een massage nemen.
  • Kijk minder televisie, vooral het nieuws, en als je gedachten op hol slaan, ontwikkel dan technieken om jezelf af te leiden.
  • Zoek contact met andere mensen en luister naar hen. Cadeaus geven is goed voor zowel de ontvanger als de gever.
  • Mannen, ga op zoek naar speciale mannengroepen. Je gevoelens zijn legitiem en je mag een kaarsje opsteken en huilen. Woon een van de 60 mannengroepen bij die Hakshev landelijk aanbiedt.

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox