UNRWA helpt in de oorlog om Israël te vernietigen

De onthulling van de banden tussen de UNRWA en Hamas is slechts een klein deel van het probleem. Het echte probleem is het doel van de instelling, dat altijd is geweest om het conflict te bestendigen.

Door Jonathan S. Tobin | | Onderwerpen: Gazastrook, Palestijnen, Verenigde Naties
Een Palestijn protesteert tegen de bezuinigingen op de hulp voor de United Nations Relief and Works Agency for Palestine Refugees in the Near East (UNRWA) in Gaza City op 20 juni 2023. Foto: Anas-Mohammed/Shutterstock.

We zullen niet ingaan op de details van de controverse die afgelopen weekend de krantenkoppen haalde toen bekend werd dat 12 personeelsleden van de VN-organisatie voor hulpverlening aan Palestijnse vluchtelingen in het Nabije Oosten (UNRWA) hadden deelgenomen aan de Hamas-pogroms in het zuiden van Israël op 7 oktober. De New York Times berichtte erover en veel van de regeringen die UNRWA hoofdzakelijk financieren, waaronder de Verenigde Staten, die de grootste donor is met 422 miljoen dollar in 2023, hebben sindsdien in verschillende mate hun bezorgdheid of verontwaardiging geuit.

Niemand die de UNRWA kent, kan doen alsof hij verrast is door de gebeurtenissen. De bewering van sommige apologeten dat degenen die betrokken waren bij de terroristische aanvallen slechts een kleine minderheid zijn van de 13.000 personeelsleden kan niet serieus worden genomen. Zoals de Wall Street Journal later meldde, is naar schatting 10 procent van het UNRWA-personeel actief lid van Hamas of de Palestijnse Islamitische Jihad of heeft daar banden mee.

Het is al jaren bekend dat UNRWA-faciliteiten, waaronder scholen en andere plaatsen die geacht worden liefdadigheidsdoeleinden te dienen, door Hamas zijn misbruikt als wapendepots of om terroristen te steunen. Haar onderwijsprogramma’s zijn net zo slecht als die van Hamas of de Palestijnse Autoriteit als het gaat om het aanleren van haat tegen Israël en de Joden bij jonge Palestijnen. De oprichting van UNRWA in 1949, haar activiteiten en de infrastructuur die ze sindsdien heeft opgebouwd, zijn ontworpen om het conflict met Israël te bestendigen. Vergeet filantropie of – zoals elke andere vluchtelingenorganisatie in de wereld – het vestigen van oorlogsvluchtelingen op een veilige plek waar ze een nieuwe start kunnen maken.

Dat gezegd hebbende, het feit dat sommige UNRWA-medewerkers betrokken waren bij de aanvallen van 7 oktober, inclusief directe betrokkenheid bij ontvoeringen en massamoord, is een schokkende gedachte.

Helaas is veel van de discussie over het aansprakelijk stellen van UNRWA dat ook.

Een VN-organisatie zonder verantwoording

Tot afgrijzen van Israël-haters zoals Congreslid Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.), kondigde de regering Biden aan de financiering van UNRWA stop te zetten. Bij nader inzien blijkt echter dat de VS het geld dat ze al hebben toegezegd zullen blijven uitbetalen, maar alleen de financiering van nieuwe projecten zullen stopzetten. Hetzelfde geldt voor Duitsland en Canada en enkele andere donorlanden. De Nederlandse regering heeft alle financiering stopgezet, maar andere landen zoals Ierland, Spanje en Turkije weigeren actie te ondernemen om UNRWA verantwoordelijk te houden.

Als het verleden een indicatie is voor de toekomst, zullen zelfs degenen die zich over deze kwestie hebben uitgesproken, zoals de Verenigde Staten, uiteindelijk, zij het stilletjes, de volledige financiering van UNRWA hervatten. Als onderdeel van zijn beleid om de Palestijnen en degenen die hen steunen verantwoordelijk te houden voor hun steun aan terrorisme en hun afwijzing van vrede, verbrak voormalig president Donald Trump in 2018 alle banden met UNRWA en de financiering ervan. Toen Joe Biden in 2021 aantrad, was een van zijn eerste daden in zijn ambt het terugdraaien van deze stap en het hervatten van de financiering. Biden en zijn team voor buitenlands beleid zijn onwrikbare voorstanders van de Verenigde Naties en al haar activiteiten, ondanks het feit dat het lange tijd een toevluchtsoord voor antisemitisme is geweest.

Zelfs de regeringsfunctionarissen die het duidelijkst het recht op zelfverdediging van Israël bevestigen – zoals John Kirby, de communicatiedirecteur van de Nationale Veiligheidsraad die ook Hamas veroordeelt en het doel van de eliminatie ervan steunt – verdedigen ook UNRWA. Kirby zei dat UNRWA “geweldig werk” doet en levens redt. Verrassend genoeg prees hij de organisatie zelfs voor haar bereidheid om het probleem te onderzoeken.

Het is onmogelijk om de Palestijnen in Gaza voor te stellen zonder UNRWA. Zoals het al 75 jaar is, is het de belangrijkste hulporganisatie voor een bevolking die voor alles afhankelijk is van de internationale gemeenschap, inclusief werkgelegenheid. Als zodanig kan het zichzelf aan de wereld presenteren als het toppunt van filantropie, en doet het dat ook, door voedsel te verstrekken aan een enorm aantal mensen in nood.

Daarom wordt elke poging om haar activiteiten te onderzoeken en haar te straffen voor haar nauwe banden met terroristen altijd afgewimpeld door te wijzen op haar goede werk en het idee dat miljoenen mensen zouden verhongeren als ze zou worden gesloten.

Zelfs als UNRWA op heterdaad zou worden betrapt bij het opslaan van raketten om op Israël af te vuren, of zelfs als haar werknemers actief betrokken zouden zijn bij de grootste massamoord op Joden sinds de Holocaust, is de kans dat de moederorganisatie of de verschillende landen die miljarden van de belastingdollars van hun burgers hebben uitgegeven om UNRWA te financieren, iets anders zouden doen dan hen neer te slaan, miniem.

Net als bij de andere acties die Trump nam om het advies van het establishment voor buitenlands beleid en de “experts” te negeren, had hij gelijk over UNRWA. De enige theoretische hoop op vrede tussen Israël en de Palestijnen moet beginnen met de afschaffing van instellingen die niet alleen terroristen steunen en banen verschaffen, maar ook het futiele doel nastreven om ‘s werelds enige Joodse staat te vernietigen. UNRWA moet niet alleen financieel worden ontlast. Ze moet worden afgeschaft.

Een wereld vol vluchtelingen

Het bestaan van UNRWA is een gevolg van de manier waarop de internationale gemeenschap een oplossing voor het conflict heeft verhinderd.

Toen UNRWA in 1949 werd opgericht door de Verenigde Naties, was het lot van vluchtelingen een van de meest urgente problemen in de wereld. Tot 60 miljoen mensen waren tijdens en onmiddellijk na de Tweede Wereldoorlog uit Europa verdreven.

Onder hen waren Joden die de Holocaust hadden overleefd en naar Israël of het Westen wilden emigreren, maar ook miljoenen andere mensen die om de een of andere reden ontheemd waren geraakt. Hieronder waren ook etnische Duitsers die uit hun huizen in Oost-Europa werden verdreven, inclusief traditioneel Duitse gebieden zoals Oost-Pruisen. Terwijl Europa zich aanpaste aan de nieuwe grenzen, grotendeels op aandringen van de Sovjet-Unie, werden veel mensen gedwongen om zich te vestigen op plaatsen waar hun etniciteit welkom was. Degenen die zich verzetten werden niet gesteund door de internationale gemeenschap. Ze werden met geweld onderdrukt, gevangen gezet en vergeten.

Europa was niet de enige regio met een vluchtelingencrisis. Toen Groot-Brittannië zijn heerschappij over India opgaf, werd het subcontinent verdeeld in twee afzonderlijke naties – een overwegend hindoeïstisch India en een islamitisch Pakistan. Toen deze lijnen op de kaart werden getrokken, bevonden 14 miljoen mensen zich aan de verkeerde kant van de nieuwe grenzen en werden vluchtelingen. Meer dan een miljoen mensen stierven in etnisch en religieus gemotiveerde geweldsuitbarstingen toen grote bevolkingsgroepen op zoek gingen naar een nieuw thuis.

Arabische en Joodse vluchtelingen

Rond dezelfde tijd als de catastrofe van de deling van India, dook het vluchtelingenprobleem op dat werd veroorzaakt door de terugtrekking van Groot-Brittannië uit een ander voormalig bezit, het Mandaat Palestina. De Verenigde Naties stemden voor de verdeling van Palestina in twee staten: één voor de Joden en één voor de Arabieren, met Jeruzalem als internationale enclave. Terwijl de Joden het verdelingsplan accepteerden, verwierpen de Arabieren het. Vooraanstaande Palestijnse Arabieren, zoals de pro-nationaalsocialistische moefti van Jeruzalem, Haj Amin Al-Husseini, verklaarden de oorlog aan de Joden. De Arabische buurlanden steunden hen en vielen de pas opgerichte staat Israël aan op de eerste dag van zijn bestaan in mei 1948.

Naast het falen van de Arabische oorlog om Israël te vernietigen, dreven de gevechten honderdduizenden Arabieren het voormalige Mandaatgebied te ontvluchten. Een kleine minderheid werd door de Israëli’s verdreven tijdens de hevige gevechten in sommige gebieden. De meesten verlieten het land echter uit angst voor wat er met hen zou gebeuren als ze onder Joodse heerschappij zouden vallen (en in de verwachting dat ze het hele land zouden innemen als de Joden “in zee zouden worden gegooid”). Dit was vooral het gevolg van projecties, want in veel gevallen werden Joden die door hun vijanden gevangen waren genomen, afgeslacht. Maar het was ook het resultaat van propaganda door de Arabische kant tijdens de gevechten, die erop gericht was om hun vijanden te demoniseren en de wil van de Palestijnse Arabieren om te vechten te versterken.

In dezelfde periode waarin zo’n 700.000 Arabieren vluchteling werden, vluchtten zo’n 800.000 Joden of werden ze gedwongen hun huizen te verlaten in de Arabische en islamitische wereld, waar ze eeuwenlang hadden gewoond. De zeer verschillende houdingen van deze twee bevolkingsgroepen vertellen je alles wat je moet weten over de volgende 75 jaar van Arabisch-Israëlisch conflict.

De Joodse vluchtelingen werden hervestigd als onderdeel van een grootschalige filantropische inspanning, gefinancierd door Joden uit de hele wereld. De meeste van deze vluchtelingen gingen naar Israël, waar ze moeilijkheden ondervonden in wat toen een zeer arm en strijdend land was. Vandaag de dag vormen hun nakomelingen ongeveer de helft van de Joodse bevolking en hebben ze een enorme bijdrage geleverd aan de verdediging van het land en zijn opkomst tot een moderne staat. Anderen hebben een nieuw thuis gevonden in de Verenigde Staten en andere delen van de wereld.

In tegenstelling tot alle andere vluchtelingengroepen werden de Palestijnse Arabieren niet hervestigd. Ze werden vastgehouden in kampen in het hele Midden-Oosten, met de grootste concentratie in de Gazastrook, die van 1949 tot 1967 door Egypte werd gecontroleerd. Ze mochten geen nieuw thuis vinden in Arabische en islamitische landen waar ze dezelfde taal spraken en een gemeenschappelijke cultuur hadden. Het werd hen ook niet toegestaan om elders een nieuw leven op te bouwen.

In plaats daarvan werden ze op hun plaats gehouden, wachtend op de dag dat ze “naar huis” konden terugkeren naar hun oude dorpen in wat nu Israël is. Hun leiders en de rest van de Arabische wereld waren tegen hun hervestiging en deden er alles aan om die te voorkomen.

En de organisatie die dit beleid generaties lang mogelijk maakte, was niemand minder dan UNRWA.

Het is belangrijk om te weten dat op het moment dat al deze vluchtelingenproblemen ontstonden, de Verenigde Naties twee vluchtelingenorganisaties oprichtten. De ene, UNRWA, houdt zich alleen bezig met de Palestijnen. De andere, de Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties (UNHCR), is verantwoordelijk voor alle andere vluchtelingen in de wereld.

De UNHCR heeft zijn zwakheden, maar het is zijn taak om vluchtelingen te helpen, niet alleen door hen noodhulp te bieden wanneer ze door oorlog of andere rampen ontheemd zijn geraakt, maar ook door hen te helpen zich op veilige plaatsen te vestigen. Het doel is ervoor te zorgen dat hun problemen worden opgelost en dat hun kinderen een nieuw leven kunnen beginnen in plaats van in kampen te blijven leven.

De UNRWA bestaat daarentegen alleen om ervoor te zorgen dat Palestijnse vluchtelingen nooit worden hervestigd. Daarom zijn bijna alle mensen die als Palestijnse vluchtelingen worden bestempeld, afstammelingen van mensen die de oorlog ontvluchtten die de Arabische wereld in 1948 begon. Verschillende generaties zijn in de kampen geboren, maar in tegenstelling tot de behandeling van andere bevolkingsgroepen, krijgen zij allemaal dezelfde status als de oorspronkelijke vluchtelingen van 1948.

Een humaan en redelijk beleid zou hebben geleid tot hun integratie in andere bevolkingsgroepen. Maar dat is niet de taak van de UNRWA. Het is de ultieme verzorgingsstaat, waar generaties afhankelijk worden gehouden van aalmoezen. Erger nog, haar programma’s en beleid moedigen de Palestijnen aan om te geloven dat Israël op een dag zal ophouden te bestaan en ze zullen kunnen terugkeren naar waar hun grootouders en overgrootouders driekwart eeuw geleden leefden. Hoewel het beweert een humanitaire kracht te zijn, moedigt het zijn protégés aan om uit te kijken naar de dag waarop het genocidale doel van Hamas – de massamoord op de zeven miljoen Israëlische Joden – zal worden bereikt.

Het is daarom niet verwonderlijk dat de UNRWA vol zit met aanhangers van Hamas en dat onder haar personeel mensen zijn die deelnemen aan terroristische gruweldaden. En dat een groot deel van de hulp die het ontvangt van de wereld Hamas helpt om te blijven functioneren. UNRWA staat toe dat de mensen waarvan haar donateurs denken dat ze hen helpen, gebruikt worden als menselijk schild in een cynische en zinloze oorlog.

Laten we dus niet veel tijd verspillen aan discussies over de details van de medeplichtigheid van de UNRWA aan 7 oktober of andere terroristische daden. De enige discussie die moet worden gevoerd, gaat over het afschaffen van UNRWA en het vervangen ervan door een echte vluchtelingenorganisatie. De wereld heeft zo’n agentschap nodig dat in staat is om de Palestijnen een nieuw thuis te geven in plaats van hen in ellende te houden en te wachten op een nieuwe Holocaust van de Joden waarvan zij denken dat die hun problemen op magische wijze zal oplossen.

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox