Israëlische conferentie bespreekt scenario voor “day after” in Gaza

Israël moet de veiligheid in de Gazastrook controleren en ook een stevige greep hebben op de burgerzaken daar, aldus de deelnemers aan de conferentie.

Door David Isaac | | Onderwerpen: Hamas, Gaza
Palestijnen vluchten uit de omstreden delen van Khan Yunis naar het Al Mawasi-gebied in het zuiden van de Gazastrook, 25 januari 2024. Foto: Atia Mohammed/Flash90

Terwijl de wereld Israël onder druk zet om de Gazastrook nog voor het einde van de oorlog tegen Hamas over te dragen aan de Palestijnse Autoriteit, gaven Israëlische veiligheidsexperts donderdag tijdens een veiligheidsconferentie de tegenovergestelde boodschap: Israël moet nog lange tijd in Gaza blijven.

De Israëlische Defensieconferentie 2024, die op 25 januari plaatsvond in Ashkelon, werd georganiseerd door het Israël Defence and Security Forum (IDSF). De conferentie van donderdag was het derde evenement van de organisatie en, met 500 deelnemers, het meest succesvolle.

Het IDSF heeft sinds 7 oktober aan bekendheid gewonnen, omdat het al jaren waarschuwt dat Israël zijn veiligheidssituatie moet heroverwegen. De groep, die bestaat uit duizenden voormalige veiligheidsofficieren, werd in 2020 opgericht door hooggeplaatste voormalige IDF-officieren die zich zorgen maakten dat Israël een gevaarlijke fase inging.

“Twee jaar lang hebben we gewaarschuwd dat de staat Israël op weg is naar oorlog,” zei brigadegeneraal (Ret.) Amir Avivi, medeoprichter en voorzitter van de IDSF, in zijn openingstoespraak.

“We voorspelden dat Israël geconfronteerd zou worden met een Zesdaagse Oorlog of een Jom Kippoer-scenario waarin we volledig verrast zouden worden.”

In de Zesdaagse Oorlog van 1967 sloeg Israël als eerste toe en versloeg zijn vijanden snel. In de Jom Kippoer-oorlog van 1973 werd Israël overrompeld, aarzelde het met een preventieve aanval op het laatste moment en leed het zware verliezen.

“Helaas bevonden we ons in de Jom Kippoer-realiteit waar we zo bang voor waren, een verrassingsscenario dat Israël overrompelde,” zei hij, verwijzend naar de Hamas-invasie op 7 oktober 2023.

Een centraal thema van de conferentie was de “dag na” de huidige oorlog. Terwijl de Verenigde Staten en Europa opnieuw hebben bevestigd dat ze voorstander zijn van de tweestatenoplossing, dat wil zeggen de oprichting van een Palestijnse staat naast Israël, hebben de Israëli’s vanaf 7 oktober de tegenovergestelde conclusie getrokken.

De Verenigde Staten en Europa “roepen Israël in feite op om zichzelf te vernietigen,” vertelde Avivi aan JNS.

“Als we het hebben over de ‘day after’, moeten we het vanuit twee gezichtspunten bekijken,” zei hij. “Het ene is militair. Het andere is het civiele.”

Op het veiligheidsfront benadrukte Avivi drie punten: ten eerste moet Israël de Egyptische grens “voor onbepaalde tijd” controleren om de stroom van wapens, terroristen en geld naar de Gazastrook te voorkomen. Ten tweede moet de IDF overal in de Gazastrook kunnen opereren, “net zoals overal in Judea en Samaria”. Ten derde heeft Israël een veiligheidsgrens nodig, zodat de IDF tijd heeft om actie te ondernemen tegen terroristen die Israël proberen te infiltreren.

Op civiel gebied kan “niemand anders dan Israël” zorgen voor de ontnazificering van de antisemitische bevolking van Gaza, zei Avivi, eraan toevoegend dat de Verenigde Arabische Emiraten en Saoedi-Arabië ook een rol zouden kunnen spelen, omdat zij ervaring hebben in het omgaan met deze kwestie in hun eigen bevolkingen.

In een paneldiscussie over “De dag na Hamas” benadrukte voormalig Knessetlid Ruth Wasserman Lande de noodzaak om het onderwijssysteem in de Gazastrook te hervormen. Zodra het leger zijn werk heeft gedaan, wordt Israël geconfronteerd met een “geïndoctrineerde bevolking” die is gehersenspoeld in moskeeën, kampen en scholen, zei ze. De Palestijnse Autoriteit (PA) kan geen deel uitmaken van de oplossing, omdat die ook aanzet tot geweld, voegde ze eraan toe.

Een ander panellid, gepensioneerd luitenant-kolonel Maurice Hirsch, directeur van het Initiatief voor Verantwoording en Hervorming van de Palestijnse Autoriteit bij het Jerusalem Center for Public Affairs (JCPA), sloot zich bij dit gevoel aan. Hij wees erop dat de Hamas terroristen van 7 oktober een door de PA gecontroleerd onderwijssysteem hebben doorlopen.

Wasserman Lande zei dat de United Nations Relief and Works Agency voor Palestijnse vluchtelingen in het Nabije Oosten ook moet verdwijnen. “UNRWA moet worden ontbonden,” zei ze.

De belangrijkste donoren van de VN-organisatie, waaronder de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk, hebben de financiering van de organisatie stopgezet omdat hulpverleners worden beschuldigd van betrokkenheid bij het bloedbad van Hamas op 7 oktober. Wasserman Lande zei dat Westerse landen de verantwoordelijkheid moeten nemen voor de heropvoeding, een proces dat vele jaren kan duren.

De conferentie wijdde ook een thema aan Iran.

IDF Brigadegeneraal (Ret.) Yossi Kuperwasser, senior fellow bij het Jerusalem Centre for Public Affairs (JCPA), een Israëlische denktank, zei dat de Verenigde Staten en Europa ten onrechte denken dat het Israëlisch-Palestijnse conflict het grootste probleem is. “Ze begrijpen niet dat Iran de kop van de slang is,” zei hij, en beschreef de Gaza-oorlog als een oorlog tussen de twee asmogendheden, met de Verenigde Staten en Europa aan de ene kant en Rusland, China en Iran aan de andere.

“Als we erin slagen Hamas in Gaza te verslaan, kunnen we de slinger van de Iraanse macht tegen ons laten slingeren. We zullen de slinger in de tegenovergestelde richting bewegen en de Iraanse as verzwakken,” zei Kuperwasser.

Om Iran terug te dringen is samenwerking met de VS cruciaal, voegde hij eraan toe. “We vechten niet alleen onze eigen oorlog, maar een veel grotere oorlog voor de toekomst van ons allemaal,” zei hij.

“We moeten [de Verenigde Staten en het Westen] laten zien dat het in hun belang is om de Iraanse octopus te vernietigen,” was Itai Medina, lid van de JCPA en IDSF, het daarmee eens.

Hij legde uit dat de belangrijkste vijand vanuit Amerikaans oogpunt de soennitische islamisten zijn en keek naar de Amerikaanse terughoudendheid om Iran aan te pakken. “Osama Bin Laden, Abu Bakr [de zelfbenoemde kalief van Islamitische Staat] en anderen zijn allemaal radicale soennieten en vijanden van Iran, de sjiieten en het Westen,” zei hij.

De Iraniërs vochten tegen de soennieten, merkte hij op, waarbij hij verduidelijkte dat het niet de Iraniërs zelf waren, die erom bekend staan dat ze proxy-troepen inzetten. Functionarissen van de Obama-regering beschouwden de door Iran gesteunde sjiitische milities echter als “grondtroepen” in hun strijd tegen Islamitische Staat.

Medina zei dat er hoopvolle tekenen waren van een verandering in de Amerikaanse houding, voornamelijk als gevolg van twee strategische fouten van Iran. Ten eerste heeft Iran zich aangesloten bij Rusland in de strijd tegen Oekraïne en zich daarmee op één lijn geplaatst met de as Rusland-China. Ten tweede heeft het Houthi-aanvallen op de internationale scheepvaart door de vingers gezien, wat een bedreiging vormt voor de wereldeconomie.

“Dit zijn twee gebieden waarop Iran tegen het Westen optreedt omdat ze de Amerikaanse belangen schaden,” zei Medina.

Minister van Financiën Bezalel Smotrich spreekt op een conferentie in Jeruzalem, 11 januari 2024 Foto: Chaim Goldberg/Flash90

De Israëlische minister van Financiën Bezalel Smotrich richtte zich op Qatar, dat in het nieuws kwam nadat Hebreeuwse media op 23 januari een uitgelekte opname van de Israëlische premier Benjamin Netanyahu reproduceerden waarin hij de rol van Qatar als belangrijkste onderhandelingspartner in de gijzelingsgesprekken als “problematisch” bestempelde vanwege de nabijheid van Hamas.

Smotrich zei dat Qatar, dat onderdak biedt aan hooggeplaatste Hamasleiders, “een dubbel spel speelt… Qatar heeft er belang bij om Hamas in stand te houden, om ervoor te zorgen dat het overleeft in Gaza en buiten [Gaza] op de ‘day after’, en het doet er alles aan om onze inspanningen te verzwakken,” zei hij. “Qatar werkt samen met Hamas.”

Smotrich riep de VS en het Westen op om druk uit te oefenen op Qatar om de onmiddellijke vrijlating te bewerkstelligen van de resterende gijzelaars die door Hamas worden vastgehouden.

Smotrich beloofde: “Qatar zal de dag na Hamas geen rol meer spelen in de Gazastrook. Punt uit.”

De conferentie benadrukte hoe belangrijk de kracht van de Israëlische samenleving is om als overwinnaar uit dit en toekomstige conflicten te komen. “De Israëlische samenleving is uiteindelijk de sleutel tot alles. Alles begint met onze eenheid en onze veerkracht als samenleving,” zei Avivi.

Ondanks de tragische schaduw die 7 oktober wierp, slaagde de conferentie er soms in om emoties los te maken. De meest ontroerende toespraak werd gehouden door Iris Haim, een verpleegster wier zoon Yotam één van de drie ontvoerde Israëli’s was die ontsnapten aan hun Hamas ontvoerders om vervolgens te worden neergeschoten door IDF soldaten als gevolg van een verwisseling.

Iris beschreef hoe ze twee weken na het begin van de oorlog een video uitbracht die viral ging en waarin ze tegen de moeders van de soldaten zei: “Ik, als moeder van een gegijzelde, ben niet belangrijker dan de moeder van een soldaat die in Gaza zal vechten. De moeders [van de soldaten] en ik zijn precies hetzelfde. Mijn zoon, die als burger uit zijn huis werd ontvoerd, is een soldaat van de staat Israël.”

Iris zei dat haar ervaring deuren voor haar had geopend naar Israëli’s van verschillende rangen en standen. Ze beschreef hoe ze een ultraorthodoxe vrouw ontmoette wiens zoon recht tegenover het huis van haar zoon werd gedood terwijl hij zijn gemeenschap verdedigde. Iris, een voormalige kibboetsnik uit Haifa, zei dat ze niet bekend was met het Joodse geloof. In feite “was ik er bang voor,” zei ze, maar de emotionele ontmoeting “versterkte voor mij dat we één volk zijn, één hart.”

Ze sprak over het belang van het kiezen van woorden die haar hielpen in haar ergste uren. Toen haar zoon Yotam gevangen werd gehouden, weigerde ze te geloven dat hij in een donkere tunnel werd vastgehouden, zoals zo velen beweerden. Ze koos ervoor om te geloven dat “hij in het licht was”. Later hoorde ze dat haar zoon Yotam niet in de tunnels was vastgehouden.

Ze weigerde ook om te zeggen: “Mijn hart is in Gaza”, of om vierkante identificatieplaatjes te dragen uit solidariteit met de gijzelaars, waarop soms stond: “Onze harten zijn gegijzeld in Gaza.”

“Ik ben in het bezit van mijn hart,” zei ze, waarbij ze opmerkte dat ze haar zoon vasthielden, maar “ik was er niet klaar voor dat Hamas ook mijn hart zou ontvoeren.”


Mensen nemen deel aan een betoging voor de vrijlating van Israëliërs die door terroristen van Hamas in de Gazastrook zijn ontvoerd, op het “Gijzelaarsplein” in Tel Aviv, 27 januari 2024. foto door Avshalom Sassoni/Flash90

“Dit is mijn kracht. Om te zeggen dat ik niet zal buigen voor Hamas. Want dat is wat Hamas probeert te doen. En dit is de vierde golf van terreur, van psychologische terreur, tegen het thuisfront, tegen ons hier,” legde ze uit.

Iris zei dat ze niet boos was op de soldaten die Yotam gedood hebben en verwees naar hen als “onze kinderen”. Toen de soldaten werden bekritiseerd, haastte ze zich om hen te verdedigen. “Ik liet de soldaten weten dat het niet eens om vergeving ging, omdat we nooit boos waren,” zei ze.

“Vriendelijk vuur doet beide kanten pijn. Het doodt de persoon, maar het schaadt ook de persoon die gedood heeft. Ze kunnen ook zelfmoord plegen en ik wilde niet nog meer slachtoffers,” zei ze.

In zijn afsluitende opmerkingen zei Avivi dat Israëli’s niet alleen tijdens deze tragedie moeten samenkomen, wat ze hebben gedaan, maar dat ze “niet moeten vergeten om onze levensvreugde, de cultuur, de muziek, de liefde voor lekker eten, alles wat ons kenmerkt als een zeer creatieve samenleving die echt van het leven houdt, wat deel uitmaakt van onze Joodse essentie, te behouden.”

“Ik denk dat we na 7 oktober allemaal weten dat we in de eerste plaats Joden en zionisten zijn en dat dit ons land is waar we voor vechten en dat we zullen winnen,” zei hij.

Het publiek gaf een daverend applaus.

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox