‘Israëli’s weigerden de waarheid over de Palestijnen te zien’

Een interview met Tomer Tzaban, een voormalig undercover soldaat van de special forces die Gaza op zijn duimpje kent.

Door Ran Puni | | Onderwerpen: IDF, terreur, Gaza
Tomer Tzaban. Foto: Yehoshua Yosef

Tomer Tzaban vocht tegen terroristen in de Shimshon-eenheid van de IDF, die zich richtte op undercoveroperaties in de Gazastrook voordat deze in 1996 werd ontbonden na de Oslo-akkoorden. Hij is de auteur van het nieuwe boek “In het hart van Gaza” en de bestseller “Undercover in Gaza” (Kinneret Zmora-Bitan). Tegenwoordig is hij diamantair.

Herinnert u zich uw laatste bezoek aan Gaza?

“Toen ik Gaza verliet, hadden slechts een paar cellen wapens, heel anders dan nu. Zelfs als onze dekmantel verbrand was, werden we niet vanuit elke hoek geconfronteerd met terroristen met aanvalsgeweren en RPG’s. In de meeste gevallen waren het fauda [Arabisch voor chaos en een woord dat Israëlische undercoverteams gebruiken als hun missie in gevaar is] met messen, soms handwapens en geweren.

“Mijn laatste herinnering aan Gaza is een gedachte: Ik ga deze plek verlaten en ik weet echt niet wat de toekomst deze plek zal brengen. Ik begrijp dat dit een plek is die we niet willen controleren, en aan de andere kant zal elk gebied waar we ons uit terugtrekken leiden tot een nest van terreur. Gaza zal niet veranderen. Ze willen niet bouwen, ontwikkelen, bloeien. Ik vind het moeilijk om die mentaliteit te begrijpen.”

Heb je uit je veldwerk kunnen opmaken hoe Gazanen van ons verschillen?

“Ik was er een keer getuige van hoe terroristen een collaborateur ondervroegen en hem uiteindelijk doodstaken. Wat mijn begrip van hen veranderde, was wat er daarna gebeurde – ze verminkten hem en sneden zijn benen, handen en genitaliën af. Ze hadden er een sadistisch genoegen in, dat ik niet kon begrijpen.

“Dit was de eerste keer dat ik me realiseerde dat ze in geen enkel opzicht op ons leken. Ik realiseerde me dat we iets heel fundamenteels over hen niet hadden begrepen, dus wat we op 7 oktober zagen en hoorden verraste me helaas niet.”

De dingen kookten al jaren onder de oppervlakte en op 7 oktober zagen we alles tot uitbarsting komen…

“Israëli’s weigerden de waarheid te zien. Er werd ons een spiegel voorgehouden en we we weigerden ernaar te kijken. De laatste tijd is voor mij het kwartje gevallen: Mensen vragen me: ‘Is er dan toch geen hoop?’ Wat we uit deze vraag kunnen opmaken is dat veel mensen bereid zijn om de waarheid te negeren; ze trappen in de illusie dat er een toekomst voor ons is met deze mensen. We staan erop iets te vinden, wat in mijn ervaring niet bestaat. … Er zijn hier mensen die onze plaats willen innemen. Dat moeten we begrijpen.”

Wat baart u op dit moment vooral zorgen?

“Ik geloof dat de tunnels door de jaren heen zijn gebouwd om een fort te creëren, wachtend op de dag dat wij naar binnen zouden trekken. De IDF werkt slim, maar het is hard werken. Zolang we in beweging zijn, zitten we goed. Als we stilstaan, krijgen we problemen; daarom werden undercovereenheden opgericht en daarom moet de Shimshon-eenheid opnieuw worden opgericht: ze weet hoe ze naar binnen moet gaan, doen wat gedaan moet worden en in het geheim weer vertrekken.”

Was Shimshon wezenlijk anders dan de undercovereenheid Duvdevan?

“Nee, maar onze specialisatie in Gaza was uniek. Duvdevan opereerde in Judea en Samaria. In Judea en Samaria verkleed je je als schooldirecteur of zakenman. In Gaza vermom je je als arbeider. In Judea en Samaria is de bevolking intelligenter; Gaza is de pits. Na verloop van tijd verlaten de mensen met geld Gaza en wat overblijft is het ergste van het ergste. In Judea en Samaria gebruiken mensen parfum; in Gaza niet. We douchten dagenlang niet zodat we smerig zouden zijn. Stel je voor dat je je haar wast met geparfumeerde shampoo en dan op een undercover missie gaat. Je zou meteen een doelwit worden.

“De sluiting van de Shimshon Eenheid was een andere maatregel die onze menselijke intelligentie in Gaza verminderde. Het is onmogelijk om het aantal collaborateurs voor en na ons vertrek uit Gaza te vergelijken. In Judea en Samaria zeggen de Palestijnen dat wie er ‘s nachts van droomt om een aanval uit te voeren, ‘s morgens opstaat en door de Shin Bet wordt gearresteerd. Dit is nu niet het geval in Gaza. We zagen het bewijs hiervan met het mislukken van de elite Sayeret Matkal [de verkenningseenheid van de Generale Staf] operatie daar twee jaar geleden. Het is alsof je een vijandig land zoals Syrië of Libanon binnengaat.”

Vanuit uw diepgaande kennis van Gaza, wat denkt u dat daar op korte termijn zal gebeuren, zelfs vóór “the day after”?

“Als de mensen honger hebben, zullen meer en meer terroristen zich wenden tot de Shin Bet en Unit 504 [een geheime IDF-inlichtingeneenheid die agenten opereert en gevangenen ondervraagt] en informatie verstrekken in ruil voor hulp. Het gebeurt al. Gaza zal in chaos vervallen. Voor ons kan dit een voordeel zijn, omdat we dan betere inlichtingen kunnen verzamelen.”

Hoe zou “the day after” eruit moeten zien?

“Jarenlang hebben rijke mensen Gaza verlaten. Ze betaalden om te vertrekken. We moeten hen aanmoedigen om te vertrekken.”

Ervan uitgaande dat er landen zullen zijn die bereid zijn om hen op te nemen.

“Het probleem, en andere landen begrijpen dit, is dat ze [Palestijnen] geen ambitie hebben om een welvarend volk te zijn. In 1970, tijdens Zwarte September, probeerden ze de koning van Jordanië te vermoorden. Ze probeerden van Jordanië een terroristische staat te maken en werden na een jaar vechten verdreven.

“Libanon, een welvarend land, verslechterde in een burgeroorlog nadat ze [de Palestijnen] Fatahland hadden opgebouwd. In Koeweit verdreef de emir hen naar Judea en Samaria. En omdat hun enige aspiratie is om ons te elimineren, zullen ze in Gaza altijd terugkeren naar hun manier van doen.”

De gemoederen verhitten in het noorden. Welke lessen kunnen we uit Gaza trekken met betrekking tot Libanon?

“Het belangrijkste zijn de beelden die uit Gaza komen. Het Midden-Oosten begrijpt de taal van de macht en de vernietiging in Gaza weerklinkt in de Arabische wereld. Zelfs de landen die vrede met ons willen sluiten, de Saoedi’s, de Emiraten, willen weten dat ze een defensieve alliantie vormen met een sterk land. Dus wat er in Gaza gebeurt, wordt duidelijk gehoord en gezien in Libanon. [Hezbollah secretaris-generaal Hassan Nasrallah houdt van Libanon, in tegenstelling tot [Hamasleider in Gaza Yahya] Sinwar, en de [2006] Tweede Libanonoorlog heeft een litteken op hem achtergelaten. Hij wil niet dat Libanon in puin ligt en dat geeft ons macht over hem.”

Wat adviseert u reservisten die vandaag uit Gaza komen?

“De situatie van de soldaten is krankzinnig; ze kunnen aan het vechten zijn in Gaza, een korte pauze krijgen en binnen een half uur thuis zijn. Iets in dit scenario klopt gewoon niet. Dit zijn krachtige ervaringen en de realiteit van mensen kan door elkaar gaan lopen. Deze overgangen brengen de geest in verwarring en mensen kunnen in alledaagse situaties hun wapens laden omdat ze nog steeds in een staat van operationele alertheid verkeren. Dit is iets wat typisch is voor undercover soldaten – de ene dag ben je een inwoner van Gaza en de andere dag ben je een gewone burger.

“Ik herinner me dat ik tijdens mijn militaire dienst een keer stopte om te tanken. Ik zag een Arabische pompbediende een tankpistool vasthouden en binnen een seconde was ik op een andere plaats, zag ik een terrorist, een vluchtelingenkamp en dacht ik dat iemand ons kwam vermoorden. Toen realiseerde ik me dat er iets mis was met me.

“Ik heb zelf jarenlang met het trauma moeten omgaan, dus ik zeg tegen soldaten dat ze over dingen moeten praten en dingen moeten loslaten. Voor de families is mijn boodschap om aandacht te besteden aan geweldsuitbarstingen, nachtmerries en vervreemding. Zonder zorg en aandacht sijpelt dit geweld de samenleving in. Het is belangrijk om mensen het gevoel te geven dat ze er niet alleen voor staan en, nog belangrijker, om de hele traumakwestie op staatsniveau aan te pakken.”

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox