Holocaustoverlevende verzorgt de graven van soldaten die stierven op 7 oktober

“Hij deed ons beseffen dat er iets is dat het waard is om voor te leven,” zei de voormalige Israëlische minister Yizhar Shay, wiens zoon Yaron op 7 oktober tijdens de Hamas-invasie in het zuiden van Israël werd gedood.

Door Mike Wagenheim |
Yaakov Lubinewski, 99, verzorgt het graf van twee Israëlische soldaten uit zijn stad die werden gedood tijdens het bloedbad van Hamas. Foto: Rina Castelnuovo

Tzoran-Kadima, Israël – Met een stok in zijn hand waakt de kleine oudere man over de twee verse graven en geeft hij de potplanten die ze sieren zorgvuldig water. Hij past de foto’s van de jonge mannen aan, organiseert de stenen en aandenkens en maakt de grafstenen schoon.

“Ik weet wat pijn is,” zei Yaakov Lubinewski, 99, wiens hele familie acht decennia geleden door de nazi’s werd vermoord, bijna zes maanden geleden tegen een nieuwe rouwende Israëlische vader na het bloedbad van Hamas op 7 oktober. “De pijn zal niet weggaan en het zal moeilijk zijn om ervan te herstellen, maar onthoud dat er iets is om voor te leven.”

Iets dat het waard is om voor te leven

Het was immers de les van zijn eigen leven – opstaan uit de as van wanhoop en een nieuw leven opbouwen – waar hij kort voor zijn honderdste verjaardag over sprak.

“Toen ik hoorde over de gevallen soldaten, kon ik mezelf niet inhouden en barstte ik in tranen uit,” zei Lubinewski in een interview met JNS op dinsdag op de dorpsbegraafplaats ten oosten van Netanya, waar zijn vrouw, die twee jaar geleden overleed, ook begraven ligt. “Ze waren net aan hun leven begonnen. Het raakte mijn hart hoe deze ouders zouden voortleven.”

Lubinewski beloofde de rouwende vader, die hij de dag na de begrafenis van zijn zoon ontmoette, dat hij voor het graf zou zorgen zolang hij leefde.

Sindsdien rijdt Lubinewski, vergezeld door zijn trouwe verzorgster Anya, elke dag een half uur op zijn scooter naar de begraafplaats, wandelstok in de ene hand, gieter in de andere. Hij stopt eerst bij het graf van zijn vrouw Mazal, dat is versierd met een regenboog van kleurrijke planten, en nadat hij haar over de laatste gebeurtenissen heeft verteld, maakt hij de korte reis naar het militaire gedeelte van de begraafplaats en de laatste rustplaats van de twee soldaten uit zijn stad die werden gedood tijdens de Hamas invasie in het zuiden van Israël. Als hij een ochtend mist, komt Lubinewski ‘s avonds, maar hij mist nooit een dag, zegt zijn verzorgster.

“Dit is Russo, en dit is Shay,” zei hij, wijzend naar de graven van IDF stafsergeanten Ofek Russo en Yaron Uri Shay, die beiden 21 jaar oud waren toen ze werden gedood. “Ik voel dat ze als mijn eigen kinderen zijn,” voegde hij eraan toe. “Ik zal bij hen zijn tot ik sterf.”

“Dit is nu mijn werk,” zei hij. “Ik voel het als een groot voorrecht.”

Yizhar Shay, Yaron’s vader en een voormalig minister in de Israëlische regering, vertelde JNS: “Yaakov kwam in ons leven op het meest moeilijke en pijnlijke moment. Uit het puin van ons verbrijzeld geluk, deed hij – die uit zijn eigen verwoestende persoonlijke familietragedie kwam en een nieuw leven opbouwde – ons beseffen dat er iets is dat het waard is om voor te leven.”

Yaakov Lubinewski, 99, verzorgt de graven van twee Israëlische soldaten uit zijn stad die werden gedood tijdens het bloedbad van Hamas op 7 oktober 2024, 26 maart 2024. Foto: Rina Castelnuovo.

De nazi’s overleven

Als jonge tiener in het door de nazi’s bezette Polen was Lubinewski vastbesloten om te leven en te overleven. Hij werd in 1925 geboren in een traditioneel Joods gezin in een dorp op ongeveer 40 kilometer van Warschau en herinnert zich dat hij de Joodse feestdagen en Shabbat vierde met zijn drie broers en zussen. Toen de Duitsers Polen binnenvielen, vluchtte zijn familie naar een andere stad waar meer Joden waren, waaronder enkele familieleden, maar al snel moest ze verhuizen naar het getto van Warschau. (Acht decennia later herinnert hij zich nog steeds hoe ze gedwongen werden om zijn geliefde op maat gemaakte bar mitswa pak te verkopen voordat ze op reis gingen).

“Ik weet niet hoe we in leven konden blijven,” zegt hij. “Er was geen eten, ziektes tierden welig. Zijn oom stierf voor zijn ogen van de honger.

Uit wanhoop slaagde zijn familie erin het getto te verlaten voordat het volledig werd afgesloten en een rivier over te steken naar een stad op ongeveer 60 kilometer van Warschau.

In de lente van 1941 redde een Duitse onderofficier Lubinewski en een jeugdvriend uit de klauwen van de nazi’s door hen een baan als landarbeider op zijn landgoed aan te bieden. Hij gaf de jongens in Duitsland de naam Polen en veranderde hun namen. Korporaal Nickel Otto was een van de eerste niet-joden die erkend werd als Rechtvaardige onder de Volkeren door het Yad Vashem Holocaust Museum in Jeruzalem.

Lubinewski, die vaak de woorden van het Joodse gebed “Shma Yisrael” riep op de Duitse boerderij, voelde wroeging en spijt dat hij zijn hele familie in Polen had achtergelaten zonder een woord van afscheid, gevoelens die hem de rest van zijn leven zouden vergezellen. Zijn familie was door de nazi’s opgepakt en naar Auschwitz gestuurd, waar ze allemaal omkwamen. Hij was de enige van zijn uitgebreide familie die de Holocaust overleefde en werkte op een Duitse boerderij onder een valse identiteit.

Een nieuw begin

Na de oorlog werd Lubinewski boswachter in Polen en voelde hij zich de enige Jood in de wereld. Op een dag ontmoette hij de jeugdvriend met wie hij naar Duitsland was gevlucht, die hem vertelde over zijn plannen om met een jeugdgroep naar het land Israël te reizen.

“Ik was bosbouwinspecteur in Polen, maar ik wist dat ik Joods was en dat ik tussen Joden moest leven,” zegt Lubinewski. “Ik zei tegen hem: ‘Ik ga met jullie mee naar het land Israël’.”

Toen hij midden in de Onafhankelijkheidsoorlog aankwam, werd Lubinewski meteen opgeroepen voor het Israëlische leger.

“Er was eten: Brood, margarine en jam,” zegt hij. “Ik was gelukkig.”

Uit de duisternis

Later ontmoette hij zijn overleden vrouw Mazal, met wie hij vijf kinderen kreeg. Tegenwoordig heeft hij negen kleinkinderen en twee achterkleinkinderen. “Het was mijn vrouw die me uit de donkere put van wanhoop naar het licht trok en me weer tot leven bracht,” zei hij met tranen in zijn ogen.

Nadat hij in de jaren 1950 een baan had gekregen bij het Israëlische ministerie van Landbouw dankzij zijn ervaring als boswachter, werd hij later imker. Met zijn eigen handen bouwde hij het grote dorpshuis waarin hij nog steeds woont, samen met een kat, een hond en enkele familieleden.

Lubinewski, die ondanks zijn hoge leeftijd een scherpe geest heeft, herinnert zich nog goed de dag dat hij zijn Joodse broeders en zusters omhelsde in de groep die zich in het Poolse bos verzamelde voordat ze naar de nieuwe staat Israël vertrokken.

“Wat is er gebeurd met de eenheid van het Joodse volk?” vroeg hij.

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox