Het charmeoffensief van de EU

Ondanks alle warme woorden in Jeruzalem zijn er geen tekenen dat de reeds lang bestaande vijandigheid jegens Israël zal afnemen.

De Israëlische premier Naftali Bennett (r.) en de voorzitter van de Europese Commissie Ursula Von Der Leyen (l.) spreken de media toe vóór hun ontmoeting in Bennetts kantoor in Jeruzalem, 14 juni 2022. (Foto: EPA-EFE / Amir Cohen)

Wie vorige week dineerde op het charmante terras van het King David Hotel in Jeruzalem, was verbaasd Ursula von der Leyen, de voorzitster van de Europese Commissie, aan de volgende tafel te zien zitten.

Gezien de langdurige vijandigheid van de EU tegenover Israël, was het een beetje alsof je Amber Heard in een bar in Los Angeles tequila zag drinken met Johnny Depp.

Maar dat is misschien niet eerlijk tegenover Von der Leyen zelf, die later op de dag door de Israëlische premier Naftali Bennett werd omschreven als “een grote vriend van het Joodse volk en een grote vriend van Israël”.

Ze was zeker naar Israël gekomen met een charmeoffensief. In een toespraak aan de Ben Gurion Universiteit, waar haar een eredoctoraat werd toegekend, zei zij: “Ik heb de bestrijding van het antisemitisme en de bevordering van het Joodse leven in Europa bovenaan de agenda van de Europese Commissie geplaatst. Onze democratie gedijt als het Joodse leven in Europa ook gedijt. Door de eeuwen heen is het Joodse volk “een licht voor de volkeren” geweest. En het zal nog vele eeuwen een licht voor Europa blijven.

Dus drukte ze op alle juiste knoppen met betrekking tot het Joodse volk. De echte reden voor haar reis was echter paniek.

Als gevolg van de oorlog van Rusland tegen Oekraïne heeft de EU Russisch aardgas geboycot. Als gevolg daarvan zijn de energiereserves ernstig uitgeput. Tot aan de oorlog leverde Rusland ongeveer 40% van het gas dat Europa verbruikt.

Nu Israël een belangrijke speler op de energiemarkt is geworden, is de EU wanhopig op zoek naar Israëlisch gas om in de winter de lichten te laten branden. Deze week werd een overeenkomst ondertekend voor de levering van Israëlisch gas aan Egypte, waar het vloeibaar zal worden gemaakt en van daaruit naar Europa zal worden vervoerd, waar het weer in gas zal worden omgezet.

Von der Leyen was ook lovend over de geplande pijpleiding om gas van Israël naar Europa te brengen vanuit het oostelijk Middellandse Zeegebied (een project waarvoor de regering-Biden de Amerikaanse steun heeft ingetrokken). De EU kiest zelfs de zijde van Israël in een geschil met Libanon over Karish, Israëls grote noordelijke offshore-gasveld, dat zich volgens Brussel in de Israëlische en niet in de Libanese territoriale wateren bevindt.

Ook de Italiaanse premier Mario Draghi bracht vorige week een bezoek aan Jeruzalem. Hij was ook op zoek naar alternatieve energiebronnen ter vervanging van Russisch gas. Hij had ook honingzoete woorden voor het Joodse volk.

In een toespraak in een synagoge in Jeruzalem zei hij dat zijn regering “zich inzet om de herinnering aan de Holocaust levend te houden en elke vorm van discriminatie tegen Joden te bestrijden”.

Premier Naftali Bennett houdt een gezamenlijke persconferentie met de Italiaanse premier Mario Draghi in het kantoor van de premier in Jeruzalem op 14 juni 2022. (Afbeelding: Yoav Ari Dudkevitch / POOL)

Betekent dit nu dat de EU haar houding tegenover Israël verandert? Tot nu toe heeft de EU zich nogal vijandig opgesteld. Het promoot het Palestijnse verhaal dat Israël probeert te delegitimeren door middel van leugens over zijn “illegale” nederzettingen en de vermeende agressie van de Israëlische strijdkrachten; het financiert niet-gouvernementele organisaties die zich toeleggen op het beschadigen en vernietigen van Israël; in een agressieve zet tegen de Israëlische “bezetting” van de betwiste gebieden, begon het in 2015 met het etiketteren van producten uit de “Westelijke Jordaanoever”.

Ondanks alle warme woorden in Jeruzalem zijn er geen tekenen dat de vijandigheid van de EU zal afnemen. Want op dezelfde dag dat Von der Leyen zich bij Bennett voegde, stond zij naast de Palestijnse premier Mohammad Shtayyeh in Ramallah om de overdracht van zo’n 214 miljoen euro (ongeveer 224 miljoen dollar) aan de Palestijnse Autoriteit aan te kondigen.

Dit geld was eerder bevroren vanwege opruiing tegen Israël in Palestijnse schoolboeken. Nu zijn de fondsen vrijgegeven, hoewel de opruiing onverminderd doorgaat.

De Europese Commissie verwierp vorige week Israëlische documenten waaruit bleek dat zes Palestijnse ngo’s actief waren namens het Volksfront voor de Bevrijding van Palestina. De financiering van deze ngo’s is hervat.

Tot zover Von der Leyens belofte om “de strijd tegen het antisemitisme een centrale plaats te geven op de agenda van de Europese Commissie”.

Onmiddellijk na haar verzoenende woorden in Jeruzalem reisde Von der Leyen naar Ramallah, waar zij riskante concessies aan de Palestijnen deed die haar engagement om het antisemitisme te bestrijden logenstraffen. (Foto: Flash90)

De Europeanen spelen het in het Westen zo vertrouwde dubbelspel: zij beloven het Joodse volk te steunen terwijl zij de aartsvijanden van Israël versterken. Nu leidt de wereldwijde energiecrisis tot een ander dubbelspel: Israël wordt gesteund bij de bevoorrading van de Europeanen met levensnoodzakelijke goederen, terwijl Israël in de steek wordt gelaten bij de verdediging tegen zijn existentiële vijanden.

Deze tweeledige strategie wordt reeds lang gevolgd door zowel Groot-Brittannië als Amerika. Zij onderhouden nauwe betrekkingen met Israël in het kader van militaire samenwerking, samenwerking op inlichtingengebied en wederzijds voordelige handelsbetrekkingen; maar op politiek niveau ondermijnen zij de veiligheid van Israël en bevorderen zij het Palestijnse verhaal van leugens en verdraaiingen.

Voor een deel steunen westerse politici de Palestijnen door linkse, “anti-kolonialistische” ideologie en onwetendheid. Er is ook een aanzienlijke hoeveelheid fundamentele, geïnstitutionaliseerde anti-Joodse vooroordelen.

Maar er is ook iets nog meer verdraaid. Met name de Britten en de Europeanen weigeren te erkennen dat het antisemitisme de motor is van de Palestijnse agressie, vanwege een neuralgische obsessie die voortvloeit uit hun collectieve schuldgevoel jegens de Joden.

Zij weigeren de veelzijdige aard van het antisemitisme in de loop van de geschiedenis te erkennen, gaande van theologisch tot racistisch en nationaal, omdat hun eigen cultuur zo diep in deze onverdraagzaamheid verweven is geweest. Ze bewijzen vrome lippendienst aan de Joden die in de Holocaust zijn vermoord. Maar om te doen alsof hun eigen cultuur niets te maken had met de dood van de Joden, schilderen zij de Israëlische Joden af als een totaal ander ras.

Terwijl de in de Shoah vermoorde Joden worden afgeschilderd als passief en machteloos, worden de Israëlische Joden afgeschilderd als militair machtig. Omdat zij macht hebben, wordt aangenomen dat zij geen slachtoffers kunnen zijn.

Israëls kracht betekent niet dat het geen slachtoffer is. Het is alleen een slachtoffer dat niet langer zijn nederlaag wil toegeven. (Foto: Albert Sadikov / Flash90)

Aangezien de Palestijnen als machtelozen worden beschouwd, wordt aangenomen dat zij op hun beurt het slachtoffer van de Israëli’s moeten zijn. Palestijns antisemitisme moet worden ontkend, want dat zou van Israëlische Joden slachtoffers maken. Dit moet worden weerstaan.

Door in plaats daarvan de Israëlische Joden als onderdrukkers af te schilderen en zo de ononderbroken lijn van antisemitisme vanaf de oudheid tot aan de Palestijnen uit te wissen, krijgen de Europeanen in hun gedachten een vrijgeleide om de Joden het slachtoffer te maken van de Holocaust, waaraan zij zich diep medeplichtig voelen.

In dit verband was een andere opmerking van Von der Leyen even onthullend als schrijnend:

“Europa en Israël zijn verplicht vrienden en bondgenoten te zijn,” zei zij, “want de geschiedenis van Europa is de geschiedenis van het Joodse volk.”

Dit is een buitengewone verklaring. De geschiedenis van de Joden in Europa is een geschiedenis van eeuwen van moorddadige vervolging, massale bekeringen, gruwelijke pogroms en tenslotte de Holocaust. Historisch gezien was Europa het epicentrum van het antisemitisme en werd het door Israëls eerste premier, David Ben-Goerion, omschreven als de “begraafplaats van het Joodse volk”.

Maar Von der Leyen suggereerde in plaats daarvan dat Europa altijd in vriendschap heeft gestaan met het Joodse volk.

Niet minder verrassend was dat Bennett het met haar eens was. “U zei dat Israël en Europa verplicht zijn vrienden en bondgenoten te zijn omdat de geschiedenis van Europa de geschiedenis van het Joodse volk is. Dat ben ik volledig met u eens,” zei hij.

Was Bennett bereid hun revisionisme te aanvaarden in het belang van betere betrekkingen met de EU? Zijn ijver voor een dergelijke ontwikkeling is begrijpelijk. Maar geen enkele Joodse politicus zou ooit moeten accepteren dat hij de Joodse vervolging witwast.

Heeft Von der Leyen deze onaangename feiten opzettelijk genegeerd omwille van de diplomatie? Als dat zo is, wekt dat niet veel vertrouwen. Als de Europeanen niet in staat zijn de misdaden te erkennen die in het verleden tegen het Joodse volk zijn begaan, zullen zij ook niet in staat zijn de misdaden te erkennen die nu en in de toekomst tegen hen zullen worden begaan.

De Europeanen komen zich verzoenen met de Israëlische regering wanneer zij nodig hebben wat Israël hun te bieden heeft. Zij vertrouwen erop dat Israël het vuile werk voor hen opknapt in de strijd tegen het Iraanse regime.

Maar als het erop aankomt hun verplichting te erkennen om Israël te verdedigen en te beschermen tegen de vijanden van het Joodse volk en van de beschaving zelf, moeten we niet te veel verwachten.


Melanie Phillips, een Britse journaliste, omroepster en schrijfster, schrijft een wekelijkse column voor JNS. Zij is momenteel columniste voor de Times of London. Haar persoonlijke en politieke memoires, Guardian Angel, is uitgegeven door Bombardier, waar ook haar eerste roman, The Legacy, is verschenen. U kunt haar werk bekijken op melaniephillips.substack.com.

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox