Biden speelt politiek met de Gaza-oorlog, niet Bibi

Netanyahu probeert Hamas te verslaan. De inspanningen van de Amerikaanse regering – en haar fictieve “doctrine” – zijn gericht op het verwijderen van de Israëlische premier.

Door Jonathan S. Tobin | | Onderwerpen: Gazastrook, Benjamin Netanyahu, USA
Van links naar rechts: De Amerikaanse nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan, de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken, de Amerikaanse president Joe Biden, de Israëlische premier Benjamin Netanyahu, de Israëlische minister van Strategische Zaken Ron Dermer en de Israëlische nationale veiligheidsadviseur Tzachi Hanegbi ontmoeten elkaar op 18 oktober 2023 in Tel Aviv om de oorlog met Hamas in de Gazastrook te bespreken. Foto: Avi Ohayon/GPO.

De reputatie van de Israëlische premier Benjamin Netanyahu als meesterlijke politieke intrigant en cynische machtswellusteling is zo diep geworteld in het publieke bewustzijn dat hij letterlijk niets kan doen zonder ervan beschuldigd te worden dat hij alleen handelt om een voordeel te behalen ten opzichte van zijn tegenstanders. Maar in de huidige crisis, waarin hij zijn wankele eenheidsregering probeert te leiden om twee doelen te bereiken die elkaar mogelijk uitsluiten – het elimineren van Hamas en het bevrijden van de resterende gijzelaars die nog steeds worden vastgehouden in Gaza – terwijl hij wordt belaagd door kritiek in binnen- en buitenland, is Netanyahu misschien niet degene die echt politiek speelt.

Hoewel niemand de wendbaarheid van de premier mag onderschatten, zelfs niet op een moment dat het einde van zijn carrière in zicht lijkt na de ramp van 7 oktober, is hij niet degene die de onderhandelingen over de gijzelingen of de discussie over het beëindigen van de oorlog in Gaza cynisch uitbuit om politieke punten te scoren. Wat men ook mag denken van Netanyahu’s karakter of beleid, of dat hij uit zijn ambt moet worden gezet vanwege de catastrofe die zich onder zijn leiding heeft voltrokken, degene die politiek speelt met de veiligheid van Israël en het lot van zijn burgers is president Joe Biden.

Netanyahu hoopt waarschijnlijk nog steeds zijn reputatie te redden en de rest van zijn termijn te vervullen als hij in november 2022 weer aan de macht komt. Maar de verhalen die wijd en zijd in de Israëlische en internationale pers circuleren dat zijn houding ten opzichte van de gijzelingsonderhandelingen, het verloop van de oorlog en wat er zal gebeuren nadat de gevechten in Gaza zijn beëindigd, gewoon weer een voorbeeld is van zijn wanhopige pogingen om vast te houden aan zijn ambt, zijn grotendeels onjuist. Hij streeft misschien twee doelen na, die geen van beide bereikt kunnen worden, en houdt vast aan zijn vooroorlogse strategische doel om Saoedi-Arabië over te halen de betrekkingen met Israël te normaliseren. Maar de echte intriges spelen zich momenteel af in Washington, niet in Jeruzalem. Biden speelt een dubbel spel en is blijkbaar bereid om het voortbestaan van Hamas te garanderen om wraak te nemen op Netanyahu en om voormalig president Donald Trump te verslaan in de verkiezingen van november.

Een val voor gijzelaars

Dit is de achtergrond van de discussies over het recente voorstel voor een staakt-het-vuren en de vrijlating van 136 gijzelaars – sommigen nog in leven en sommigen vermoedelijk dood – waarin de Qatarese regering een centrale rol speelt. Of deze poging nu wel of niet wordt afgewezen door Hamas, zoals eerdere pogingen, Netanyahu zal onder enorme druk blijven staan, zowel van de families van de gijzelaars als van de Verenigde Staten, om de oorlog te pauzeren of te beëindigen.

De regering van Netanyahu staat momenteel onder druk van een groot aantal binnenlandse en buitenlandse critici. De families van de gijzelaars willen begrijpelijkerwijs dat Netanyahu alles doet om hun geliefden te redden en zullen, zoals iedereen in deze nijpende situatie, concessies eisen in de vorm van de vrijlating van terroristen of een einde aan de Gaza-campagne, of dit nu in het belang van het land is of niet. Ze worden gesteund door de politieke tegenstanders van Netanyahu. De meeste Israëli’s die in de maanden voorafgaand aan 7 oktober demonstreerden voor het afzetten van Netanyahu en tegen de hervorming van de rechterlijke macht, hebben de politiek op een zijspoor gezet in naam van een verenigde inspanning om Hamas te verslaan. Maar de harde kern van het anti-Bibi-verzet heeft laten zien dat het, als het de kans krijgt, opnieuw de straat op zal gaan om de premier uit zijn ambt te dwingen.

Tegelijkertijd ligt Netanyahu ook onder vuur van Israëliërs die hem ervan beschuldigen dat hij de oorlog tegen Hamas niet krachtiger voert. Ze beschuldigen de premier er in het bijzonder van dat hij toegeeft aan de Amerikaanse en internationale druk om hulpleveringen toe te staan in de delen van Gaza die nog steeds door Hamas worden gecontroleerd, wat, hoewel het ogenschijnlijk een humanitair gebaar is, bijna zeker de terroristische troepen steunt en hen in staat stelt om te blijven standhouden. Zijn rechtse critici hebben gelijk dat de Geisel-deal een val is voor Israël en Netanyahu.

Biden’s gerecyclede doctrine

Maar er hangt een nog groter probleem boven zijn binnenlandse problemen. Biden en zijn team voor buitenlands beleid houden nog steeds vast aan hun belofte om Israël te steunen in de oorlog en het doel om Hamas uit te schakelen. Maar nu de oorlog zijn vijfde maand nadert, is Biden’s gewoonte om in dit conflict aan beide kanten van de bruiloft te dansen – door Israël te steunen en het tegelijkertijd te berispen en onder druk te zetten om zijn militaire campagne terug te schroeven – geëscaleerd tot het punt waarop het omslagpunt misschien binnenkort wordt bereikt. De Amerikaanse betrokkenheid bij de gijzelingsgesprekken lijkt minder gericht te zijn op het bevrijden van de gevangenen en meer op het hinderen van de Israëlische oorlogsinspanning en het in het nauw drijven van Netanyahu.

De focus van Washington op eisen voor de oprichting van een Palestijnse staat als onderdeel van een verreikende naoorlogse overeenkomst die Saoedische normalisatie omvat, is misschien volkomen onrealistisch, maar alleen begrijpelijk als het wordt gezien in de context van een poging om de Israëlische coalitie omver te werpen en tegelijkertijd Biden weer in de gunst te krijgen bij linkse en Arabisch-Amerikaanse kiezers. Hun woede over zijn steun voor Israëls recht op zelfverdediging heeft zijn herverkiezingscampagne in gevaar gebracht.

Er zijn misschien goedgelovige waarnemers die de zogenaamde “Biden-doctrine” van de New York Times-columnist Thomas Friedman, die alle problemen in het Midden-Oosten zou oplossen, serieus nemen. Friedman heeft het afgelopen jaar bekendheid gekregen door op te treden als een loyale spreekbuis voor de regering, waarbij hij zijn positie bij de krant gebruikte om de abjecte zwakte en incompetente manoeuvres van de regering Biden te verkopen als briljant beleid. Hij koestert ook dezelfde negatieve gevoelens jegens Netanyahu als het Biden-team van de vorige regering-Obama, die hem nooit zullen vergeven dat hij zich verzet tegen hun destructieve beleid ten aanzien van de Palestijnen en vooral hun appeasement-beleid ten aanzien van Iran. Hun ideeën – zoals alles wat van Friedman afkomstig is – zijn slechts een vermoeide herhaling van onsuccesvol beleid uit het verleden waar verstandige mensen al lang geen aandacht meer aan besteden.

Het zou een vergissing zijn om te veel tijd te verspillen aan het bespreken van deze “doctrine”, waarvan de details ook naar voren worden gebracht door minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken en andere Democraten, maar het volstaat te zeggen dat hun voorstel voor een Palestijnse staat een mislukking is om dezelfde redenen waarom soortgelijke ideeën eerder zijn mislukt: noch de Palestijnen noch de Israëli’s willen zo’n staat. De Palestijnen hebben talloze akkoorden afgewezen die hen een onafhankelijke staat zouden hebben opgeleverd, omdat ze dan in vrede met Israël hadden moeten leven. En noch de zogenaamd “gematigde” leden van Fatah, die de Palestijnse Autoriteit leiden, noch Hamas zullen de legitimiteit van een Joodse staat accepteren, ongeacht waar de grenzen worden getrokken.

De meerderheid van de Israëli’s was in de euforie na de Oslo-akkoorden in de jaren 90 bereid om een Palestijnse staat te accepteren als dat vrede zou betekenen. Dit dwaze optimisme ging verloren in het geweld van de tweede intifada die volgde op de afwijzing door Yasser Arafat van de aanbiedingen voor een eigen staat in 2000 en 2001.

Bovendien weten de Israëli’s dat de rampzalige terugtrekking van alle soldaten, kolonisten en nederzettingen uit de Gazastrook door voormalig premier Ariel Sharon in de zomer van 2005 leidde tot de oprichting van een onafhankelijke Palestijnse staat onder leiding van Hamas. Dit stelde de terroristen in staat om een ondergronds terroristisch fort te bouwen van waaruit ze jarenlang raketten op Israël afvuurden en uiteindelijk de terroristische pogroms van 7 oktober lanceerden.

Kunnen de Israëli’s bedrogen worden?

Daarna was de Israëlische achterban die de Palestijnen soevereiniteit en vrijheid van handelen gunde om deze gruweldaden te herhalen vanuit ofwel een herbouwde Gazastrook of een staat in Judea en Samaria, die waarschijnlijk ook onder Hamas-regering zou vallen, bijna onbestaande.

Veel Israëli’s, inclusief Netanyahu, moeten ook niet de illusie hebben dat een Palestijnse staat de Saoedi’s zal overtuigen om hun betrekkingen te normaliseren en zich bij hen aan te sluiten in een grote alliantie tegen Iran. Ongeacht wat ze in het openbaar zeggen, zullen de Saoedi’s niet de toorn van de moslimwereld riskeren door op korte termijn een deal met Israël te sluiten en ze zijn perfect tevreden met de nauwe betrekkingen die ze momenteel onder de tafel met de Joodse staat onderhouden, ook op het gebied van veiligheidskwesties.

Het is ook onwaarschijnlijk dat Biden iets zal doen om de schade ongedaan te maken die hij heeft aangericht in zijn eerste drie jaar in functie, waarin hij probeerde het gevaarlijke nucleaire akkoord van voormalig president Barack Obama met Iran nieuw leven in te blazen, terwijl hij de Verenigde Staten verwijderde van zowel de regeringen van Israël als Saoedi-Arabië. Dit heeft Iran versterkt en aangemoedigd en de dreiging van het door Iran gesteunde terrorisme van de Houthi’s en andere strijdkrachten nieuw leven ingeblazen, wat Biden niet langer kan negeren na de dood van drie Amerikaanse soldaten vorige week in Jordanië.

Het is ook duidelijk dat Biden’s pogingen om zijn steun voor Israël en de voortzetting van wapenleveranties die de oorlog mogelijk maken (die hij heeft gedreigd te stoppen) te verzoenen met gepraat over een Palestijnse staat en gebaren zoals sancties tegen Israëlische kolonisten die beschuldigd worden van geweld tegen Arabieren, niets meer zijn dan goedkope politieke manoeuvres.

Het verhaal van “kolonistengeweld” is grotendeels fictief, want hoewel een paar inwoners van Joodse gemeenschappen in Judea en Samaria de wet hebben overtreden in confrontaties met lokale Arabieren, komt het overgrote deel van het geweld van de andere kant: van alledaagse gewelddadige aanvallen op Joden in de gebieden. Deze Arabische aanvallen zijn geëscaleerd sinds 7 oktober, toen cellen van Hamas probeerden een tweede front tegen Israël te vormen. Maar Biden negeert dit en spreekt in plaats daarvan over relatief zeldzame incidenten van Joods geweld.

Biden’s sancties – een geval van juridische overkill tegen vier minder belangrijke individuen – waren een poging om het gesprek over hem in Michigan onder Arabisch-Amerikaanse kiezers te veranderen. En pleiten voor een Palestijnse staat is ook een middel om de intersectionele linkse activistische basis van zijn partij, die Israël haat (en die openlijk tegen zijn beleid is), te overtuigen om te kalmeren en terug te keren naar de plooi om Trump te verslaan.

Netanyahu ten val brengen

Het enige deel van het plan-Biden dat überhaupt realistisch is, is de impact ervan op de Israëlische politiek. Het beëindigen van de oorlog tegen Hamas voordat deze volledig is verslagen, zou de coalitie van nationalistische en religieuze partijen omverwerpen die bij de laatste verkiezingen een meerderheid van 64 zetels wonnen. Er worden pogingen ondernomen om Netanyahu te laten kiezen tussen de oorlogsdoelen waartoe hij zich verbonden heeft en de bevrijding van de gijzelaars, en om hem te verleiden met geruchten over diplomatieke erkenning door Saoedi-Arabië. De premier wordt ook bekritiseerd omdat hij de cohesie van zijn regering en zijn greep op de macht boven het lot van de gijzelaars of zelfs de theoretische mogelijkheid van normalisatie met de Saoedi’s stelt.

Waar deze formulering geen rekening mee houdt, is dat de wil om de oorlog tegen Hamas voort te zetten tot die is weggevaagd, niet gebaseerd is op het tevreden stellen van extreemrechtse kiezers of zijn coalitiepartners. Het gaat om wat de overweldigende meerderheid van de Israëli’s eist, omdat ze weten dat alles wat niet leidt tot de uitroeiing van Hamas een garantie is voor verder terroristisch geweld in de toekomst.

Netanyahu bevindt zich in een onmogelijke politieke positie omdat hij niet tegelijkertijd de gijzelaars kan redden en Hamas kan verslaan. Om het nog erger te maken, wordt hij geconfronteerd met vijandigheid van het militaire en veiligheids establishment, dat even verantwoordelijk, zo niet verantwoordelijker is voor de catastrofe van 7 oktober. Als Netanyahu besluit om de oorlogsinspanningen te staken om goedkoop aan populariteit te winnen door de gijzelaars vrij te laten – zoals hij in 2011 deed met de rampzalige deal om Gilad Shalit vrij te laten – zou hij nog een tijdje in functie kunnen blijven aan het hoofd van een coalitie waarin veel van zijn tegenstanders zitten. Maar dat zou verraad zijn aan zijn principes, zijn kiezers en de veiligheid van zijn land.

Ongeacht hoe hij met de huidige crisis omgaat en of hij in functie blijft, lijkt hij niet zozeer politiek te bedrijven zoals zijn tegenstanders beweren, maar vast te houden aan het enige standpunt dat zinvol is als Israël er echt voor wil zorgen dat er niet nog meer aanslagen van 7 oktober komen. Biden, aan de andere kant, doet niets meer dan toegeven aan zijn partijbasis en hen ervan overtuigen dat hij hun minachting voor Israëlische levens deelt, wat een sleutelelement is in de eisen voor een staakt-het-vuren voordat Hamas wordt uitgeschakeld.

Dat de Amerikaanse president prioriteit geeft aan de overwinning in Michigan en aan het werven van gunsten bij de vele Israël-haters in zijn partij, kan niet worden goedgepraat door Friedman’s dwaze gepraat over een doctrine die zogenaamd de problemen in de regio zal oplossen met een Palestijnse staat die niemand echt wil. Met zijn cynische trucs wint hij misschien stemmen, maar de echte verliezer van zijn politisering van de politiek in het Midden-Oosten is de veiligheid van de Joodse staat, die in gevaar wordt gebracht door zijn vendetta tegen Netanyahu.

Israel Today nieuwbrief

Dagelijks nieuws

Gratis in uw mailbox

Israel Heute Newsletter

Tägliche Nachrichten

FREI in Ihrer Inbox